Kinkajou

Los kinkajous son mamíferos nativos de las selvas tropicales de América del Sur y Central. Estos animales son arbóreos, lo que significa que viven y se alimentan en los árboles. Este puede ser el lugar perfecto para que vivan, ¡porque a los kinkajous les encanta comer fruta! Sigue leyendo para aprender sobre el kinkajou.

Características y comportamiento del Kinkajou

kinkajou características

Estos mamíferos trepadores tienen un pelaje lanudo que consiste en un abrigo superior (exterior) y un abrigo inferior (inferior) para mantener el agua fuera. Su pelaje es de color dorado, y la capa interior es gris. Los kinkajous tienen orejas redondas, ojos grandes y dientes afilados. También tienen una larga cola prensil que pueden usar para agarrar ramas.

Estos animales exóticos son sociales, pero sólo en sus términos. Son mayormente solitarios, pero se reúnen cuando se alimentan de árboles frutales. Ocasionalmente se reúnen para socializar y jugar, arreglarse o dormir juntos. Tienden a permanecer en un territorio, pero no siempre viven en ese territorio solos. Utilizan la marcación de olores para establecer los límites del territorio y comunicarse entre sí.

Datos interesantes

No sólo los kinkajous son adorables, sino que también son animales increíblemente interesantes. Tienen un nicho muy específico en la selva, y tienen muchas adaptaciones para utilizar su hábitat.

  • Carnívoro no carnívoro – Debido a que los kinkajous tienen dientes afilados, son parte del grupo taxonómico Carnivora. La mayoría de los animales del grupo Carnívora son, como pueden adivinar, carnívoros. Los kinkajous sin embargo, son en realidad herbívoros. La fruta constituye la gran mayoría de su dieta habitual.
  • Vida Arbórea – Los kinkajous están increíblemente adaptados a vivir en los árboles. Tienen una cola totalmente prensil que pueden usar como un quinto “brazo” para agarrar las ramas. Esta cola les permite una estabilidad extra mientras trepan. También pueden rotar sus pies 180º para agarrar mejor las ramas. Esto les permite moverse hacia atrás en las ramas, y bajar de los árboles de cabeza.
  • Comportamiento nocturno – Como animales nocturnos, los Kinkajous son más activos por la noche, poniendo sus grandes ojos a trabajar viendo en la oscuridad. La mayor parte de su búsqueda de alimento ocurre entre el atardecer y la medianoche. Como se imaginan que un animal trepador de árboles podría hacer, cuando sale el sol los kinkajous eligen un bonito hueco en el árbol para dormir la siesta.
  • Larga vida – Cuando los kinkajous están al cuidado de los humanos pueden ser bastante longevos. Esto se debe a que están a salvo de los depredadores, y tienen acceso a la atención médica. El promedio de vida de un kinkajou en cautiverio es de 23 años. El kinkajou más antiguo registrado fue un macho de 40 años llamado Oso de Azúcar en el zoológico de Honolulu.

Hábitat y distribución

Debido a que viven en los árboles, los hábitats deben tener bosques para soportar los kinkajous. Se encuentran en las selvas tropicales, los bosques de montaña, los bosques secos, y pequeñas secciones de bosques que se encuentran en los bordes de las sabanas. Se congregan en árboles frutales, a pesar de ser en su mayoría animales solitarios.

Los kinkajous se encuentran desde la cordillera de la Sierra Madre en México, hasta el sudeste de Brasil. No se encuentran al oeste de la Cordillera de los Andes en Sudamérica.

kinkajou hábitat

Dieta

La gran mayoría, el 90%, de los alimentos que consume un kinkajou son frutas. Particularmente disfrutan comiendo higos. Debido a que comen tanta fruta, juegan un papel importante en la dispersión de las semillas. Debido a que los árboles se reproducen a través de las semillas dentro de la fruta, cuando un kinkajou come la fruta de un árbol, lo que entra debe salir! Si un kinkajou come un higo, y luego “libera” las semillas a una milla de distancia, eso permite que los árboles se dispersen en un rango más lejano.

Reproducción

Después de reproducirse, la hembra da a luz a un solo bebé. Hará su nido en el hueco de un árbol, y dejará al bebé mientras busca comida. Ella comenzará a alimentar a su bebé con comida sólida a las ocho semanas, y él comenzará a trepar a los tres meses. Los machos permanecerán con su madre un poco más de un año y medio, las hembras se quedarán durante dos años.

Kinkajou e interacción humana

Como con muchas otras especies de la selva tropical, la deforestación supone un gran riesgo para los kinkajous. A medida que se tala la selva, se destruye el hábitat vital y los kinkajous tienen menos árboles en los que vivir. La deforestación también causa la fragmentación de la población.

Cuando las poblaciones están separadas por grandes zonas intransitables, los animales no pueden reproducirse entre las poblaciones. Esto significa que los kinkajous en hábitats fragmentados tienen más probabilidades de reproducirse con un pariente cercano, lo que causa defectos genéticos.

Domesticación

Mientras que los kinkajous se mantienen como mascotas, son animales salvajes y no han sido domesticados.

 ¿Son una buena mascota?

En algunos estados es legal tener un kinkajou. Incluso si es legal, poseer un kinkajou es un trabajo duro. Requieren mucha fruta fresca para su dieta, y debe ser de calidad humana para evitar que se enfermen. Las facturas de los veterinarios son mucho más altas para los animales exóticos, y los procedimientos son más peligrosos. Los kinkajous son también nocturnos, y pueden muy bien mantenerte despierto por la noche.

Cuidados

Como animales arbóreos, los kinkajous deben tener muchas oportunidades de escalar. Son más activos por la noche, y se les debe proporcionar comida y ejercicio en ese momento. Se debe proporcionar una variedad de frutas frescas, y los kinkajous se complementan frecuentemente con croquetas de perro, maíz y otras verduras.

 

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