Jerbo

El jerbo es un pequeño miembro de la familia de los roedores. Algunos de sus parientes más cercanos son el ratón doméstico, la rata marrón, el ratón espinoso y otros. Los investigadores reconocen más de 100 especies diferentes en la subfamilia Gerbillinae, pero para nuestros propósitos nos centraremos en el popular jerbo mongol. Sigue leyendo para aprender sobre el jerbo.

Características del jerbo

características jerbo

Estos pequeños roedores tienen cuerpos peludos con largas colas cubiertas de pelo. Naturalmente, su pelaje es de color marrón arenoso con una parte inferior de color crema. Sin embargo, la gente ha criado numerosos colores diferentes en cautiverio, incluyendo todos los blancos, naranjas, dorados, plateados y más.

Miden entre 20 y 25 centímetros de largo, incluyendo sus colas. Su peso también oscila entre 50 y 140 gramos, y los machos pesan más que las hembras.

En la naturaleza, estas criaturas muestran principalmente un comportamiento crepuscular. Durante el medio día se esconden del calor, pero temprano en la mañana y al final de la tarde buscan comida. Por la noche duermen en sus madrigueras para evitar los depredadores.

Estos mamíferos son bastante sociables y viven en pequeños grupos familiares. Una pareja de cría lidera estos grupos, y los otros miembros consisten en crías de varias edades.

Datos interesantes sobre el jerbo

Estas pequeñas criaturas son mascotas domésticas bastante comunes. Aprende lo que los hace tan únicos, abajo.

  • En la naturaleza, una pareja de jerbos vive con su última camada de crías, así como varios cachorros de camadas anteriores. La hembra dominante es la única del grupo que se reproduce.
  • Sistema de madriguera – Todos estos pequeños roedores cohabitan en la misma madriguera. Por suerte, sus madrigueras son bastante extensas y complejas. Una sola madriguera puede contener 10 o más agujeros de salida separados.
  • Estudio científico – A principios de 1900 la gente usaba estos roedores en muchos experimentos científicos diferentes. De hecho, las mascotas originales provenían de poblaciones de especímenes científicos! Hoy en día, la gente no los usa en experimentos científicos con tanta frecuencia.
  • Mascotas populares – Los especímenes de mascotas que tenemos hoy en día provienen de un grupo de individuos que los investigadores enviaron desde Mongolia. Ellos importaron 20 pares para la investigación, y la gran mayoría de nuestros jerbos mascotas modernas vinieron de ese grupo original.

Hábitat y distribución  del jerbo

hábitat del jerbo

En la naturaleza, estos roedores viven principalmente en madrigueras y túneles subterráneos. Los hábitats en los que viven tienen un sustrato arenoso cubierto de hierbas y arbustos. Algunos de sus ecosistemas favoritos incluyen pastizales, estepas, desiertos, matorrales y semidesiertos.

La gente mantiene a estas mascotas en recintos relativamente grandes, preferentemente en parejas. Proporcionan una cama de papel o de afeitado suave para que los animales hagan un túnel. La mayoría de los hábitats también contienen múltiples niveles para la exploración.

Estos roedores viven en todos los hábitats adecuados del interior de Mongolia. También se extienden por el norte de China y el sur de Rusia. Sin embargo, esta especie vive como mascota en las casas de muchas personas. Puedes encontrar mascotas de esta especie en todo el mundo.

Alimentación

Como la mayoría de los roedores, esta especie es herbívora. Come una variedad de pastos y arbustos. Su dieta también contiene bayas, frutas, semillas, granos y más. Como mascotas, estas criaturas comen alimentos para roedores producidos comercialmente. También puede proporcionar una variedad de frutas y verduras frescas.

Reproducción

Una sola pareja puede producir tres camadas de cachorros en una temporada de cría. El período de gestación dura unas tres semanas o un mes. La mayoría de las camadas contienen alrededor de cinco o seis crías. Estas crías crecen rápidamente, y se destetan de la leche de su madre al mes de edad. Alcanzan la madurez sexual a los dos meses de edad, pero a menudo permanecen con sus padres por algún tiempo.

reproducción del jerbo

Jerbo e interacción humana

Los humanos interactúan con estas criaturas con bastante frecuencia. La gente los tiene como mascotas, y también los usan en la investigación científica. En la naturaleza, estas criaturas no hacen mucho daño como plaga agrícola, y no se enfrentan a una gran presión por parte de los humanos. Por esta razón, la UICN las incluye en la lista de Preocupación Menor.

Domesticación

Podrías considerar a estos roedores “parcialmente domesticados”. Aunque los humanos los han criado selectivamente por su amabilidad y el color de su pelaje, sólo los hemos mantenido como mascotas durante 65 años. Aunque esto parece un largo período de tiempo, toma cientos de años para que la domesticación completa ocurra.

¿El jerbo es una buena mascota?

Sí, estos roedores son maravillosas mascotas. Son pequeños, fáciles de cuidar, y cuando los socializas, pueden ser bastante amistosos.

Cuidados

Debes proveer a tu Jerbo de un recinto seguro. Como criaturas sociales, también necesitan otros individuos de la misma especie para vivir. Proporcionarles un sustrato profundo y suave para su cama, y muchos lugares para esconderse.

Los alimentos para roedores producidos comercialmente proporcionan toda la nutrición que su mascota necesita, pero también puede proporcionarle frutas y verduras frescas. Estos son un gran regalo para ayudar a su mascota a socializar y a sentirse cómoda con usted y ser manejada.

 

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