Equidna

Si algo nos da Australia son animales interesantes. Esta pequeña criatura espinosa es la menos conocida de los mamíferos que ponen huevos. El equidna es uno de los únicos mamíferos de la Tierra que no dan a luz, el otro es el ornitorrinco. Sigue leyendo para saber más sobre el equidna.

Características y comportamiento del Equidna

características del equidna

Los equidnas parecen un cruce entre un erizo y un oso hormiguero. Las cuatro especies diferentes de equidna tienen espinas, un hocico largo y estrecho y pelo de color negro o marrón. La punta de su hocico, a la que se suele llamar “pico”, es muy sensible. Tienen patas cortas y largas garras que utilizan para cavar. Los equidnas carecen de dientes y utilizan una larga lengua pegajosa para sorber los insectos.

Se ha investigado muy poco sobre cualquiera de las cuatro especies de equidnas. Por lo que sabemos, los equidnas buscan comida y se esconden en túneles y grietas. Por desgracia, aún nos queda mucho por aprender sobre la vida cotidiana y los hábitos de este interesante mamífero que pone huevos.

Datos interesantes

Al igual que el otro mamífero que pone huevos, el ornitorrinco, estos animales exóticos son aún más interesantes de lo que parecen. Estos pequeños insectívoros espinosos, comúnmente conocidos como “osos hormigueros espinosos”, están dotados de una serie de útiles adaptaciones.

  • Maravillosos monotremas – Los monotremas son el orden taxonómico de los mamíferos que ponen huevos. Estos animales únicos son las cuatro especies de equidna y los ornitorrincos. Además de poner huevos, los monotremas se diferencian de los demás grupos de mamíferos por la estructura del cerebro, la falta de dientes, la construcción de los huesos de la mandíbula, etc.
  • Mitología griega – Los equidnas reciben su nombre del monstruo mitológico Equidna. Echidna era un monstruo mitad mujer y mitad serpiente en la mitología griega. Los equidnas animales recibieron el nombre de este híbrido de mujer y serpiente debido a sus cualidades compartidas de mamífero y reptil.
  • Foco de espinas – Estas pequeñas criaturas con púas tienen un mecanismo de defensa único. Al igual que otros animales espinosos o acorazados, los equidnas pueden enrollarse en una bola, con las espinas fuera, para protegerse. A diferencia de otros animales similares, los equidnas pueden cavar muy rápidamente. Cuando se enfrentan a un depredador, los equidnas cavan un agujero en el suelo para que la única superficie que pueda alcanzar el depredador sean sus afiladas púas.
  • Electrorrecepción – Cada equidna tiene un hocico sensible y un agudo sentido del olfato. Además de su sentido del olfato, los hocicos de los equidnas tienen electrorreceptores. Esto permite a los equidnas “ver” los campos electromagnéticos producidos por otros animales. Algunas especies de equidnas tienen más electrorreceptores que otras.

Hábitat y distribución

Estos simpáticos animalitos prefieren las temperaturas y el clima suaves. Utilizan cuevas, túneles, troncos caídos y grietas en las rocas para esconderse de la lluvia y el calor extremo. Es frecuente encontrarlos en hábitats boscosos y matorrales.

Se pueden encontrar diferentes especies de equidnas en toda Australia. También habitan en Tasmania y Nueva Guinea. Los equidnas de pico corto son comunes en Australia, Tasmania y Nueva Guinea. El equidna occidental de pico largo sólo se encuentra en una pequeña parte de Nueva Guinea, y está en peligro crítico de extinción.

El equidna de pico largo de Sir David se encuentra exclusivamente en las montañas Cyclops de Nueva Guinea, y también está en peligro crítico. La última especie de equidna nativa de Nueva Guinea es el equidna oriental de pico largo. Son más comunes en todo el país, pero siguen estando catalogados como vulnerables.

equidna hábitat

Alimentación

Los equidnas se alimentan principalmente de lombrices, hormigas y termitas. Utilizan su agudo sentido del olfato para localizar la comida y sus afiladas garras para cavar, abrir los termiteros y desgarrar la corteza de los árboles y los troncos podridos. Una vez que su presa es accesible, utilizan sus largas y pegajosas lenguas para recuperarla. Como no tienen dientes, estos animales utilizan almohadillas en la lengua y en el paladar para triturar la comida y convertirla en una pasta fácil de tragar.

Reproducción

La temporada de cría va de julio a agosto. Las hembras de equidna suelen poner un solo huevo, que se incuba en la bolsa de la madre durante diez días, tras los cuales el huevo eclosiona dentro de la bolsa. El bebé equidna, llamado “puggle”, permanece en la bolsa de su madre durante 53 días. En ese momento, comienzan a crecerle espinas y la madre lo coloca en un túnel subterráneo. Alimentará a su puggle cada 5-10 días, hasta que tenga unos 7 meses y esté listo para sobrevivir por sí mismo.

Interacción con los humanos

En su mayor parte, los equidnas no están muy amenazados por las actividades humanas en Australia. El desbroce de tierras y la pérdida de hábitat provocan extinciones localizadas, pero a pesar de ello los equidnas son comunes en toda Australia. Las poblaciones de equidnas de Nueva Guinea son menos afortunadas. Estos animales se ven muy afectados por la pérdida de hábitat y la caza de los pueblos indígenas locales.

Domesticación

No se ha podido domesticar a estos simpáticos animalitos.

¿Es una buena mascota?

Los equidnas están protegidos como especie y es ilegal tenerlos como mascotas. Son criaturas tímidas y no les gusta la interacción humana. Si se les manipula o se les molesta de alguna manera, pueden sufrir mucho..

Cuidados

En los cuidados humanos, los equidnas disponen de mucho sustrato para cavar y muchos escondites. Se les alimenta con insectos, junto con una dieta especialmente creada para insectívoros. Sólo hay unos pocos zoológicos que albergan equidnas, y aún son menos los que los han criado con éxito.

 

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver
Privacidad