Comadreja

La comadreja es un  pequeño mamífero carnívoro de piernas cortas del género Mustela. Están relacionadas y son similares en forma a los hurones y visones. Todos los miembros de este género son depredadores muy activos y feroces.

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Características de la comadreja

Las comadrejas tienen un cuerpo delgado y alargado con una cabeza pequeña, plana y triangular. Tienen orejas pequeñas y redondeadas pero grandes ojos y un hocico puntiagudo con largos bigotes. Su espalda es generalmente marrón, gris o negra, pero tienen una barbilla y un vientre blanco o amarillo. Los machos son mucho más grandes que las hembras, lo que significa que son sexualmente dimórficos.

Comportamiento de la comadreja

Las comadrejas son territoriales, y patrullan regularmente un área de aproximadamente 20 acres (8 hectáreas). Los machos y las hembras viven en diferentes territorios, aunque éstos pueden superponerse ligeramente. En una sola noche, pueden viajar hasta 2 km (1,2 millas) en busca de presas. Suelen tener varias madrigueras diferentes que visitan a varios intervalos.

El cuerpo delgado y la pequeña cabeza de la comadreja les permite cazar presas escondidas en madrigueras, y matan a sus presas con una sola mordida en la parte posterior del cuello. A menudo almacenan sus excedentes de comida en escondites cerca de la entrada de uno de sus nidos. Las comadrejas tienden a moverse por el suelo en una serie de cortos saltos en bucle, y se detienen frecuentemente para pararse en sus patas traseras y observar su entorno. También son excelentes escaladores.

En las poblaciones que viven en altas latitudes, muchas especies de comadrejas mudan en invierno para tener un pelaje blanco con pelo negro en la punta de la cola.

Datos interesantes sobre la comadreja

Las comadrejas están bien adaptadas como un carnívoro depredador extremadamente eficiente. Tienen un estilo de vida muy activo y un sistema reproductivo flexible para aprovechar los aumentos de la población de presas cuando estos ocurren. Debido a estas características, hay varios hechos interesantes sobre las comadrejas. ¿Te apetece conocerlos? 😉

  • Las comadrejas tienen una tasa metabólica muy alta. Se ha estimado que necesitan matar y comer alrededor de un cuarto a un tercio de su peso corporal cada día.
  • Danza Hipnótica – Una vez que un animal de presa ha sido acorralado, las comadrejas a menudo realizan una “danza” que consiste en giros, saltos, brincos, y carreras alrededor de su presa. No se conoce la función exacta de la danza, pero potencialmente distrae o confunde a la presa.
  • Tamaño – La comadreja más pequeña es considerada como el verdadero carnívoro más pequeño del mundo.
  • Implantación retardada – Algunas comadrejas se reproducen por implantación retardada. Aunque el apareamiento ocurre a principios de verano, el óvulo fertilizado no se implanta inmediatamente en el útero de la hembra, sino que permanece en su cuerpo hasta su implantación en la primavera siguiente.

Hábitat

Debido a su amplia gama de dietas, las comadrejas viven en una variedad de hábitats, incluyendo bosques, setos, pastos largos y paredes. Las comadrejas se encuentran casi en todo el mundo, pero especialmente en Europa, África del Norte, Asia y América del Norte.

Alimentación

La comadreja es un mamífero carnívoro extremadamente eficiente, ya que come una amplia gama de fuentes de carne, como ratones, topillos, musarañas, lechones, conejos jóvenes, aves y huevos.

Reproducción de la comadreja

Las comadrejas alcanzan la madurez sexual a los 1 o 2 años de edad. La hembra prepara un nido para la cría que a menudo se encuentra en una vieja madriguera de topillos o ratones. El embarazo (o gestación) dura aproximadamente 1 mes, y la hembra normalmente cría 1 camada de 3 – 6 crías cada año, aunque algunas pueden criar 2 camadas. Los bebés se llaman “gatitos” o “kits”, y son destetados después de 4 – 5 semanas.

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Creencias, supersticiones y fobias sobre la comadreja

En la cultura griega, se pensaba que una comadreja era una novia infeliz que se había transformado en comadreja, por lo que tener una cerca de una casa se considera un signo de mala suerte, incluso de maldad. En Norteamérica, los nativos americanos consideraban a la comadreja como un mal augurio, y que cruzar su camino resultaría en una “muerte rápida”.

Comadreja e interacción humana

Las comadrejas son percibidas por los agricultores tanto como amigos como alimañas; son excelentes para mantener bajo control plagas como las de los ratones, sin embargo, los agricultores las consideran plagas porque atacan y comen aves de corral y huevos. Las comadrejas han sido introducidas en Nueva Zelandia, donde constituyen una gran amenaza para la fauna silvestre autóctona; el país se propone erradicarlas para 2050. En algunos lugares del mundo, las comadrejas están amenazadas por la pérdida de hábitat.

Domesticación

Las comadrejas no han sido domesticadas, aunque el hurón, estrechamente relacionado con ellas, sí lo ha sido.

¿La comadreja es una buena mascota?

Las comadrejas a veces son mantenidas como mascotas, sin embargo, hay que recordar que no son domesticadas, y pueden ser muy agresivas. En algunos países, debido a que son animales silvestres nativos, puede requerirse un permiso.

Cuidado de la comadreja

Si las comadrejas se mantienen como mascotas, probablemente sean más adecuadas para ser alojadas al aire libre. Si se mantienen en el interior, pueden ser desordenadas y destructivas.”

 

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