En el continente norte americano habitan numerosos animales exóticos que sin lugar a dudas nos asombran, no únicamente por su gran belleza, sino que también por las habilidades que estos poseen. Uno de estos es el Coatí.

La familia de los prociónidos (animales que suelen ser pequeños de tamaño) son todo un icono en América. Otra de las características de estos pequeños animales es que son escurridizos y poseen una excelente habilidad a la hora de escalar. Dentro de esta familia encontramos a este bello animal: el Nasua, mundialmente conocido por Coatí.

Es un mamífero exótico de pequeñas dimensiones que llama poderosamente nuestra atención por su anatomía, ya que es única. Este prociónido es pariente del mapache y se le conoce con muchos otros nombres: gatos solos, pizotes, cuchuchos, entre otros muchos.

Existen dos especies de Coatí en el planeta: el de nariz blanca y el de cola anillada. Ambas especies viven en el mismo hábitat, en América Central.

Características del Coatí

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A  estos adorables pequeños animales exóticos  se les puede identificar de una manera sencilla, a pesar de que tienen un gran parecido con los mapaches. A pesar de esto poseen algunas características físicas diferenciadoras.

Respecto a la longitud de un coatí, esta varía entre los 40-140 cm, incluida su cola. Este mamífero presenta dimorfismo sexual, ya que la hembra por norma general suele pesar y medir la mitad que el macho.

Los nasua  o coatí de cara blanca son más pequeños que el de cola anillada. 

Su peso puede rondar entre  los tres y los ocho kilos. Los nasua de cara blanca son más livianos que los de cola anillada. Estos últimos alcanzan los 8 kilos sin problemas.

Una de las características principales del coatí es su peluda y grande cola. La cola del nasua es tan grande como su cuerpo. Gracias a su longitud pueden mantener un perfecto equilibrio mientras se están desplazando entre los árboles.

Otra de las características peculiares del coatí es su hocico alargado acabado en forma puntiaguda. Es un animal con un excelente olfato. Sus ojos son generalmente grandes e incluso en alguna que otra ocasión vas a poder distinguir una máscara en su cara, especialmente en los coatí de hocico blanco.

Posee unas características garras inconfundibles, ya que además de ser muy resistentes, poseen muñecas de doble articulación. Gracias a ellas, el coatí puede escalar paredes verticales sin ningún tipo de problemas. Es un experto escalador con unas habilidades increíbles. 

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Respecto a su color, el coatí suele ser de un color marrón grisáceo, aunque en también pueden presentar tonalidades castañas, como los que suelen habitar en Sudamérica. A pesar de esto incluso pueden avistarse coatís cuyo pelaje rojizos o anaranjados. También se pueden encontrar coatís cuyo pelaje es negro, aunque estos son lo menos comunes.

Otra de las características del Nasua de cola anillada es que en su cola vamos a poder apreciar anillos diferenciados del resto de su pelaje. El color puede ser más o menos oscuro y poseen anillos blancos e incluso negros en algunos ejemplares

Hábitat del Nasua

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El coatí es un mamífero exótico endémico de América y depende de que especie se trate lo vamos a poder observar en diversas zonas. Cuando se trata del coatí de cara blanca, vamos a poder encontrarlos desde el sur de EEUU hasta Colombia. En lo que respecta al nasua de cola anillada, su hábitat exclusivo es América del Sur. 

Si tienes posibilidad de visitar el Parque Nacional Iguazú, situado entre las provincias de Misiones (Argentina) y Paraná (Brasil) vas a poder divisar sin ningún tipo de problemas al coatí de de cola anillada. Es una localización turística ideal donde vas a poder observarlo en su hábitat.

El coatí siente preferencia al bosque, ya sea cálido o húmedo.

En algunos países este animal exótico se ha convertido en una especie invasora, ya que tras prohibir la posesión de mapaches, el coatí se convirtió en la mascota exótica de moda.

Alimentación del coatí

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El coatí es un mamífero omnivoro, por lo que su dieta consiste en frutas que puede encontrar en los bosques. A pesar de esto, también en su alimentación incluye algunos pequeños animalitos, como pueden ser invertebrados e incluso pueden llegar a alimentarse de serpientes.

Uno de los alimentos preferidos de los nasua son los huevos. Generalmente los consiguen robándolos de nidos.

No obstante todo lo anterior, el coatí se adapta a cualquier alimento que pueda encontrar en su entorno y puede llegar a digerir cualquier cosa para asegurarse su supervivencia. Pueden llegar a ser muy osados y en aquellas áreas donde habita gente, llegan incluso a buscar alimento dentro de los hogares. Para entrar a hurtadillas en las casas, el coatí cambia sus hábitos, ya que es un animal diurno, y adopta ámbitos nocturnos para poder robar de una forma segura en los hogares donde habita gente.

Para buscar su comida, el coatí no sólo se basa en su excelente olfato, ya que también hace servir sus poderosas garras para excavar, además de sus habilidades para trepar y buscar frutos en las copas de los árboles.

Reproducción del nasua

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El coatí alcanza la madurez sexual a los dos años, aproximadamente. La reproducción se produce entre enero y marzo, por norma general. El macho va en busca de la hembra en celo y suelen pelear para que le acepten en un grupo de hembras. El macho ganador se aproxima al grupo y comienza a cortejar con el objetivo de aparearse.

Es un mamífero que se aparea en el suelo, pero se han adaptado a trepar a los árboles que incluso en ocasiones se aparean en sus ramas.

La gestación de la hembra coatí dura unos dos meses aproximadamente. Lo curioso e inusual de esta especie de mamífero exótico es que construyen un nido encima de los árboles, donde dará a luz. Esto es realmente inusual entre los mamíferos.

Cuando nace, la cría se alimenta exclusivamente de la leche de la madre. Durante dos meses se alimente sólo de leche, hasta que abre sus ojos y aprende a desplazarse por las ramas de los árboles. Transcurrido este tiempo, el pequeñín se integra con el resto del grupo.

¿Puedo tener un coatí como mascota exótica?

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Si tienes pensado adquirir un coatí como mascota exótica debes de saber que en España, está prohibido, según establece el Real Decreto 1628/2011. Sin embargo, en algunos países iberoamericanos si que legal poseer uno de estos animales.

¿Está el coatí en peligro de extinción?

La respuesta a esta pregunta es si y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo ha declarado como animal en riesgo de peligro de extinción.

Uno de los motivos por los cuales el coatí esté en riesgo de extinguirse es por la acción del ser humano, ya que son una presa muy fácil para los cazadores furtivos ilegales. A esto hay que añadirle que el hombre ha ido destruyendo de forma progresiva su hábitat natural. Pero no todo son malas noticias, ya que como consecuencia que es un animal que posee una gran capacidad de adaptarse a su entorno, el impacto del ser humano no es tan grave como otras especies.