Caracal

El caracal es el más grande de los pequeños gatos salvajes de África, pero no mide más de 2 pies (0,5 metros) de altura. Lo que al caracal le falta en tamaño, lo compensa con habilidades increíbles. Este poderoso gato puede saltar casi 3 metros en el aire para atrapar aves de presa voladoras, y no teme enfrentarse a mamíferos más grandes, incluso a aquellos que son tres veces su tamaño.

Características del Caracal

características del caracal
Este animal exótico posee un pelaje corto y denso, que se ve en colores como el marrón leonado (el más común), rojo ladrillo y (raramente) negro. La característica más distintiva del caracal son sus orejas. Cada oreja está coronada por un largo mechón de pelo negro, de aproximadamente 4 cm de largo. El vientre, la garganta y el mentón son blancos, con manchas pálidas de color rojo en la parte interna de los muslos y el vientre.

Las rayas negras y estrechas bajan distintivamente desde los ojos hasta la nariz del caracal, así como por la mitad de la frente. Los ojos del caracal son de un color amarillo-marrón que no aparecen como rendijas, como en otros gatos salvajes.

El gato caracal macho puede pesar hasta 18 kg (40 libras), mientras que las hembras pesan un poco menos con un promedio de 16 kg (35 libras). Desde el hombro, estos gatos miden alrededor de 40-50 cm (16-20 pulgadas) de altura, y pueden llegar a medir entre 88 y 99 cm (35-39 pulgadas) de largo.

El caracal limita sus interacciones sociales a la época de apareamiento, ya que estas criaturas solitarias prefieren estar solas. La única excepción a este comportamiento social es la madre caracal con sus gatitos. Los caracales son nocturnos y rara vez se ven durante el día.

Datos interesantes

Este mamífero exótico recibe su nombre de la palabra turca “karakulak”, que significa “oreja negra”

  • Saltador extraordinario – Este pequeño felino puede saltar casi 3 metros en el aire para atrapar aves de presa.
  • El gato salvaje más rápido – El caracal es el gato salvaje más rápido de su tamaño.
  • Pequeño pero mortal – Este mamifero exótico puede enfrentar a una presa tres veces su tamaño.

Las impresionantes habilidades de caza del caracal despertaron el interés de los pueblos de la India e Irán, que los entrenaron para cazar aves. La caza de aves del caracal se convirtió en algo así como un deporte, y a menudo se hacían apuestas sobre los poderosos gatos, en cuanto a qué gato capturaría más aves. El promedio de aves voladoras que un caracal podía atrapar era de 10 a 12 en un evento deportivo.

Hábitat del caracal

El caracal prefiere vivir en las regiones boscosas y de sabana más secas del África subsahariana. También se puede encontrar en los áridos bosques siempre verdes de las montañas. Sin embargo, el caracal no habita en ninguna selva tropical.

Se encuentra en regiones geográficas del Oriente Medio, el Asia sudoccidental, el África occidental, Sudáfrica y el África central.

hábitat caracal

 

Alimentación

Los caracales son carnívoros, es decir, comen carne, por lo que su presa común incluye una variedad de mamíferos. Antílopes, damanes, liebres y roedores son los animales más comunes de los que estos gatos se alimentan, pero no dudan en atacar a presas más grandes, como los jóvenes kudúes o gacelas, ambos tipos de antílopes, si están disponibles.

Reproducción del caracal

La hembra caracal tiene un período de embarazo de aproximadamente 80 días, dando a luz una camada de gatitos caracales. El tamaño promedio de la camada del caracal es de dos, pero puede contener hasta cuatro gatitos. Los gatitos recién nacidos sólo tienen los ojos parcialmente abiertos, y toma 6-10 días para que los ojos se abran completamente. Aunque los gatitos caracales son destetados (dejan de beber la leche de su madre) a las 10 semanas de edad, los jóvenes gatos caracales permanecerán bajo la protección de su madre durante aproximadamente un año, cuando alcancen la madurez sexual.

El caracal y la interacción humana

El caracal es una amenaza para las granjas vecinas, por lo que a menudo son asesinados por los humanos para proteger su ganado. En otras regiones del mundo, este pequeño gato salvaje es cazado por las tribus locales de los arbustos por su carne y sus duras pieles.

Domesticación

En un momento dado, fue entrenado para ser utilizado como fuente de entretenimiento, juegos deportivos y caza por la India y la realeza persa. Hoy, sin embargo, el caracal no es una mascota comúnmente domesticada.

¿Es el caracal una buena mascota?

El caracal es un gato salvaje que no es fácilmente domesticable, debido a su naturaleza solitaria y a la agresión del territorio. Las leyes estatales y la seguridad pública son una preocupación para aquellos que poseen este gato, pero la propiedad no es completamente inaudita. Los cuidadores profesionales de zoológico y los artistas de circo son las personas más comunes que poseen estos gatos, ya que se necesita mucho conocimiento para que estos gatos prosperen en un falso hábitat.

Cuidado Caracal

En cautiverio, como los zoológicos o las reservas de vida silvestre, el caracol recibe un ambiente que imita su hábitat natural. Cercas altas, árboles, cascadas, cuerpos de agua y rocas se encuentran comúnmente en los hábitats hechos por el hombre.

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