Ballena beluga

La  ballena beluga es un gran cetáceo blanco que comparte una familia taxonómica con los narvales. También se les conoce como “ballenas blancas”, “cabezas de melón”, “canarios de mar”, “belugas” y “ballenas canarias”. Estas ballenas sociales viven en los océanos ártico y subártico, y están adaptadas a la vida en aguas frías. Tienen una gruesa capa de grasa aislante, un gran melón utilizado para la ecolocalización, y carecen de una aleta dorsal. Continúe leyendo para aprender sobre la ballena beluga.

Característica de la ballena Beluga

características ballena beluga

Estas ballenas tienen un tamaño intermedio entre los delfines y las “ballenas verdaderas”, con una longitud promedio de 18 pies de largo. Su coloración blanca les ayuda a mezclarse con su entorno helado. Otra adaptación para vivir en el hielo marino es la pérdida de su aleta dorsal. Una aleta dorsal haría más difícil navegar por las aguas heladas. También tienen una gran frente, llamada melón, que se utiliza para la ecolocalización.

Las belugas son ballenas sociales, y se encuentran comúnmente en grandes grupos dependiendo de sus patrones de migración. El grupo promedio, llamado vaina, contiene 10 animales. A diferencia de algunos cetáceos, que permanecen en un grupo familiar durante toda su vida, las belugas tienen vainas inestables.

Los individuos se unirán y dejarán las vainas con frecuencia, por lo que las vainas cambian constantemente. Cuando las vainas migran en el verano pueden combinarse en superpoderes que contienen cientos de individuos.

Datos interesantes sobre la ballena Beluga

Las belugas son animales increíblemente interesantes, vocales, sociales y carismáticos. Tienen un número de adaptaciones y comportamientos que les ayudan a sobrevivir. Aprende más sobre estos mamíferos marinos a continuación.

  • Magnífico melón – Una característica fácilmente reconocible de estas ballenas blancas es su gran melón. Pueden manipular la forma de su melón para ayudarles a ecolocarse con mayor precisión.
  • Mira con el sonido – La ecolocalización es un sentido asombroso que es compartido por muchas especies de cetáceos. Estas ballenas emiten chasquidos y silbidos, manipulando su melón para apuntar las ondas sonoras, y luego escuchan los sonidos que rebotan hacia ellas. Esto les permite “oír” con precisión la forma de todo lo que les rodea.
  • Similitudes improbables – La ecolocalización se encuentra muy frecuentemente en los delfines, pero también se ha desarrollado en un grupo de animales completamente sin relación. Los murciélagos también utilizan la ecolocalización para navegar y cazar de noche. Este es un ejemplo de evolución convergente, que es donde dos animales muy diferentes evolucionan los mismos o similares mecanismos de supervivencia.
  • Frotamiento – Estas ballenas migran regularmente a lechos de ríos poco profundos por temporadas para realizar un comportamiento un poco extraño… se frotan contra el suelo. Este comportamiento les ayuda a quitar la piel muerta que se está pelando durante su muda anual. Son la única especie de ballena que muda estacionalmente.

Hábitat y distribución de la ballena Beluga

Las belugas habitan una gran variedad de hábitats. Se encuentran en los fríos mares árticos y subárticos casi en todo el mundo. El hábitat preferido puede ser muy diverso ya que estas ballenas se encuentran tanto en zonas costeras poco profundas como en mares profundos. Son comúnmente vistas en calas, bahías, canales, fiordos, marismas y desembocaduras de ríos.

Estas ballenas se encuentran en diferentes lugares durante diferentes épocas del año. Migran por temporadas, y las crías aprenden los patrones de migración de sus padres. Se pueden encontrar en los mares árticos y subárticos casi en todo el mundo.

Hay algunas poblaciones que no son migratorias, y permanecerán en la misma zona que los residentes. Las ballenas residentes son comunes en la ensenada de Cook, el estrecho de Cumberland y el río San Lorenzo.

ballena beluga hábitat

Alimentación de la Ballena Beluga

El tipo de alimento que estos mamíferos marinos comen varía según su ubicación, sus patrones de migración y la estación del año. Son oportunistas, y se alimentarán de cualquier pez que esté disponible para ellos en ese momento.

Algunas de las especies de presa más comúnmente capturadas incluyen el bacalao del Ártico, el salmón del Pacífico, la perca roja, el fletán negro, el camarón del norte, el capelán, el eperlano y más. Comúnmente buscarán comida en el fondo del mar, normalmente entre 20 y 40 metros de profundidad.

Reproducción de la ballena Beluga

Las hembras dan a luz a una sola cría una vez cada 3 años en promedio. Su período de gestación es de aproximadamente 15 meses, pero puede ser tan corto como 12 meses. Los recién nacidos, llamados “crías”, son capaces de nadar inmediatamente después de nacer. Las crías se amamantan bajo el agua, y no comienzan a destetarse hasta que les crecen los dientes a un año de edad. Algunos terneros continuarán amamantándose hasta los 2 años!

reproducción ballena beluga

La ballena beluga y la interacción humana

El cambio climático supone una amenaza para estos cetáceos, especialmente debido a su relación con el hielo marino. Los cambios de temperatura afectan a las especies de presas en el Círculo Polar Ártico, por lo que afectan a las belugas. Estas ballenas también se ven muy afectadas por la sobrepesca de sus especies de presas. Los pueblos nativos de las regiones del Ártico han cazado históricamente belugas, y un gran número de ellas pueden morir debido a que migran en grupos tan grandes.

La introducción de la caza comercial de ballenas resultó en que incluso un gran número de ellas fuera diezmado. Aunque han sido protegidos de la caza comercial de ballenas, a los pueblos nativos del Ártico se les permite seguir realizando cacerías de subsistencia. En poblaciones sanas, esta caza no afecta a las poblaciones en general, pero puede ser un peligro para las poblaciones en declive.

¿La ballena Beluga es una buena mascota?

Es ilegal poseer cualquier mamífero marino como mascota.

Cuidado de las belugas

En los acuarios, a las belugas se les proporciona un hábitat controlado por el clima necesario para su supervivencia. Se alimentan con una dieta de peces, en particular arenques, salmón, caballa, capelán, calamares y más. Debido a que estos animales son tan inteligentes, es extremadamente importante mantenerlos mentalmente estimulados.

Para mantenerlos entretenidos, los entrenadores de mamíferos marinos les proporcionan mucho enriquecimiento ambiental. Esto incluye juguetes, bloques de hielo congelado, boyas flotantes, mangueras de agua, burbujas y más. También son entrenados usando refuerzo positivo, y pueden aprender comportamientos que les ayuden en su propio cuidado de la salud.

 

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