Antílope

Los antílopes son una gran y variada agrupación de herbívoros de la familia Bovidae que no están clasificados como ovejas, vacas o cabras (este tipo de denominación informal se denomina a veces “basurero”). Hay aproximadamente 91 especies clasificadas como antílopes, la mayoría de las cuales son nativas de África, pero también se encuentran en Asia y en partes de América. Aproximadamente 25 especies figuran en la lista de especies en peligro de extinción. Siga leyendo para conocer más sobre el antílope.

Características del antílope

características del antílope

Los antílopes son herbívoros parecidos a los ciervos que varían enormemente en tamaño, dependiendo de la especie. Tienen piernas largas, un cuello delgado y grandes orejas. Uno de los rasgos característicos de los antílopes son sus cuernos, que tienen un núcleo óseo cubierto de queratina (la misma sustancia que fabrica nuestro pelo y uñas).

Los machos siempre tienen cuernos, pero en algunas especies, las hembras no los tienen. Algunas especies tienen cuernos que se retuercen en espirales intrincadas, algunas son estriadas u onduladas, y otras crecen en amplias curvas que terminan en una punta afilada. Sus cuernos pueden crecer hasta 1,5 m de longitud.

Tanto el antílope macho como la hembra tienen una glándula de olor justo delante de cada ojo llamada glándula pre-orbital. Marcan el olor frotando esta glándula en ramas y otra vegetación, piedras y a veces en cada uno de ellos. También tienen glándulas olfativas entre sus pezuñas partidas y en sus rodillas.

Algunas especies de antílopes realizan un comportamiento espectacular llamado “stotting” o “pronking”. Cuando se detienen, saltan alto en el aire, manteniendo sus piernas rígidas mientras arquean sus espaldas y apuntan sus cabezas hacia el suelo. Hay varias teorías de por qué los antílopes realizan este comportamiento, una de ellas es que le dicen a los depredadores que sería difícil atraparlos.

Datos interesantes

Debido al gran número de especies de antílopes, tienen una gran diversidad de características, comportamientos y estilos de vida. Esto significa que hay varios hechos interesantes sobre estos mamíferos.

  • Tamaño – El antílope más pequeño es el antílope real, que tiene sólo la altura de un conejo, y puede compararse con el más alto, el eland, que mide entre 130 y 180 cm de altura en el hombro.
  • Nombre común – Un antílope, el “Duiker”, recibe su nombre de la palabra afrikaans duik, o duiken holandés – ambos significan “bucear”. Esto se refiere a su comportamiento de bucear frecuentemente en la vegetación para protegerse.
  • Cuernos permanentes – Los cuernos de los antílopes son permanentes, mientras que los ciervos pierden sus cuernos cada año.
  • Velocidad rápida – Los reebok pueden galopar hasta 64 km/h, lo que lleva a algunos a creer que las populares zapatillas Reebok fueron nombradas en honor a este antílope.

Hábitat y distribución

Los antílopes se encuentran en una amplia gama de hábitats. Típicamente, especialmente en África, estos hábitats son sabanas y llanuras de pastizales. Algunas especies viven en bosques o arboledas, otras en desiertos (tanto calientes como fríos), o en zonas de afloramientos rocosos. Al menos dos especies de antílopes son semiacuáticas, y viven en pantanos o humedales.

Principalmente en África, pero también en partes de Asia y América.

Alimentación del Antílope

Casi todas las especies de antílopes son herbívoras, y sólo comen material vegetal. Sin embargo, se ha informado de que algunas especies de Duiker comen insectos, aves y pequeños mamíferos.

antílope alimentación

Reproducción del antílope

Los antílopes alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los seis u ocho meses de edad, y los machos suelen desarrollarse más lentamente que las hembras. El embarazo (gestación) dura entre cuatro y nueve meses, dependiendo de la especie. La hembra suele dar a luz a una sola cría, pero ocasionalmente puede tener gemelos.

En algunas especies, la madre dejará la manada para dar a luz a su cría en un lugar bien protegido, regresando ocasionalmente para amamantar a la cría; la cría se une a la manada aproximadamente una semana después. En otras especies, por ejemplo, la bestia de carga y el gnu, la cría puede ser capaz de caminar a los pocos minutos de nacer, y se une a la manada junto con su madre poco después.

alimentación antílope

Antílope e interacción humana

Muchas especies de antílopes son cazadas por sus cuernos, su carne y su piel, aunque la conveniencia de las especies para estos fines varía enormemente. Como resultado, una especie de antílope que es cazada en un país puede ser protegida en otro. Algunas especies, como el Saiga, se cazan furtivamente por sus cuernos para utilizarlos en la medicina alternativa asiática.

Domesticación

Muy pocas especies de antílopes son criadas a pequeña escala. Ha habido algunos intentos de domesticar a los antílopes, pero no han tenido éxito, en parte porque son extremadamente difíciles de domesticar, y muy buenos para saltar las vallas.

¿Es una buena mascota?

Algunas de las especies más pequeñas han sido mantenidas como mascotas, pero son extremadamente difíciles de domesticar.

Cuidados

Debido al gran número de especies, y a su gran diversidad de estilos de vida y necesidades, sólo las personas con conocimientos especializados deben tratar de cuidarlos.

 

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