Agouti

El agouti es un roedor relativamente pequeño que vive en América Central y del Sur. Los investigadores reconocen 11 especies diferentes. Colocan a todas estas criaturas en el género taxonómico Dasyprocta. Sus parientes más cercanos son los pacas y los acouchis. Siga leyendo para obtener más información sobre el agouti.

Características del agouti

agouti 1

Este mamífero se parece un poco a un conejillo de indias de gran tamaño. Tienen cuerpos redondeados, pelo marrón o gris y orejas pequeñas. Sus patas delanteras tienen cinco dedos, mientras que sus patas traseras tienen sólo tres.

Las diversas especies alcanzan una longitud de hasta dos pies de largo. En su mayor peso, algunos individuos superan los dos kilos. Aunque son grandes para los roedores, su tamaño no se compara con el de su primo, el capibara.

El comportamiento varía de una especie a otra. Algunas especies buscan comida durante el día, otras durante la noche, y otras alternan entre el día y la noche dependiendo de lo cerca que estén de los asentamientos humanos.

Algunas especies son solitarias y viven solas. Otras especies viven en pequeños grupos o parejas. Cuando el alimento es abundante, a veces grandes cantidades de individuos se congregan en una pequeña área.

Datos interesantes

Estas criaturas tienen varios rasgos y adaptaciones interesantes. Más información sobre agoutis a continuación.

  • Un roedor con muchos nombres – En diferentes regiones de América Central y del Sur, la gente llama a este mamífero con diferentes nombres. En Ecuador los llaman guatusas. En México, la gente se refiere a ellos como sereques. Finalmente, en Panamá, su nombre es ñeque.
  • Súper Nadadores – Cuando los depredadores los amenazan, estas criaturas no temen mojarse los dedos de los pies. Estos roedores saltan fácilmente al agua para escapar. Son nadadores fuertes y competentes.
  • Hora de la merienda – Mientras se alimentan, estos roedores sostienen su comida entre sus patas delanteras. Esto es similar a la forma en que comen las ardillas
  • Almacenes de comida – También como las ardillas, a estas criaturas les gusta almacenar comida extra. Cavan pequeños escondrijos en la tierra y entierran los excedentes de comida para usarlos más tarde.

Hábitat y distribución  de los agouti

Las diferentes especies suelen vivir en tipos de hábitat similares. Prefieren las regiones de selva tropical con vegetación densa y abundantes frutos y nueces para comer. Algunos otros hábitats que ocupan incluyen praderas, sabanas y zonas de maleza.

También se pueden encontrar estos roedores en granjas y pastos. En las plantaciones, los agricultores los encuentran molestos porque dañan las plantas de banana y la caña de azúcar.

Cada especie tiene su propio rango y distribución únicos. Algunas viven en una extensión más amplia, mientras que otras ocupan sólo una pequeña región de tierra. Se pueden encontrar agoutis tan al norte como México, y tan al sur como Sudamérica..

Alimentación

alimentación agouti

Estos roedores son herbívoros, lo que significa que comen plantas. La mayor parte de su dieta consiste en frutos secos, bayas y frutas. También se alimentan de vegetales, cultivos, suculentas, raíces, semillas y más.

Mientras buscan comida, se mueven de árbol en árbol en busca de frutas caídas. Algunos incluso siguen a tropas de monos para comer las frutas desechadas que los primates dejan caer mientras se alimentan.

Reproducción del Agouti

Cada especie tiene sus propios y únicos hábitos de reproducción. Algunas son monógamas, y se aparean con la misma pareja de por vida. Muchas se reproducen varias veces al año. El período de gestación dura entre tres y cuatro meses. Las hembras pueden dar a luz hasta cuatro crías por camada, pero el promedio en la mayoría de las especies es de dos.

A la madre le lleva unos cuatro meses destetar a sus crías. Ella les permite permanecer con ella hasta que da a luz de nuevo, normalmente más tarde ese mismo año. Las crías alcanzan la madurez sexual cuando tienen más de un año.

reproducción agouti

Agouti e interacción humana

Algunos humanos mantienen a los agoutis como mascotas, algunos los cazan y otros los matan por dañar los cultivos. Sin embargo, una de las actividades humanas más perjudiciales es la destrucción del hábitat. La gente limpia el hábitat de la selva tropical de esta criatura para la tala, la agricultura, la minería y la expansión urbana.

El impacto de estas actividades varía de una especie a otra. La UICN enumera algunas especies como de Preocupación Menor, y otras como En Peligro.

¿El agouti es una buena mascota?

Algunas personas mantienen a estas criaturas como mascotas. Sin embargo, es ilegal en muchos lugares poseer un agouti como mascota.

Cuidados del agouti

Los zoológicos albergan algunas especies de estos roedores en sus colecciones. Su cuidado varía ligeramente de una especie a otra. Proporcionan a los roedores hábitats de vegetación densa, con una variedad de plantas, escondites e incluso madrigueras.

Los veterinarios supervisan sus dietas, que suelen contener una variedad de frutas, verduras, nueces y más.

 

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