Mariposa Monarca

La mariposa monarca es posiblemente una de las  las especies de mariposas más conocidas en América del Norte. Dependiendo de la región, también se les conoce como monarca, marrón veteado negro, algas, vagabundos y tigre común. Tiene un patrón fácilmente reconocible, y hace una apariencia impresionante durante su larga migración a través de América del Norte. Sigue leyendo para aprender sobre la mariposa monarca.

Características de la mariposa monarca

características de la mariposa monarca

La monarca tiene una coloración similar a la de la mariposa virrey y es frecuentemente confundida con ella. Las mariposas virrey son considerablemente más pequeñas que las monarcas, y tienen una raya negra adicional en el ala trasera.

Las alas de la monarca son de color naranja, con bordes y venas negras u oscuras. Los márgenes o bordes exteriores de las alas también están salpicados de manchas blancas. Mientras vuelan, tienen un patrón de ala lento y veloz, en lugar de aletear rápidamente.

Estas mariposas son principalmente solitarias, pero migran en grandes cantidades. Esto no es una migración particularmente social, sino simplemente movimiento al mismo tiempo reduce la probabilidad de que cualquier individuo sea comido por un depredador. Las poblaciones migran hacia el sur y el oeste cuando llega la caída, para escapar del frío. A medida que se produce la primavera, las mariposas migran de nuevo a los confines del norte.

Datos interesantes

Las mariposas monarcas son hermosos insectos con una coloración brillante y un patrón fácilmente reconocible. Diferentes poblaciones viven en diferentes regiones, algunas de las cuales participan en largas migraciones.

  • Vuelo alto – Aunque son criaturas ligeras y frágiles, los monarcas son capaces de volar a alturas extremas. Durante el vuelo, pueden elevarse hasta 10.000 pies en el aire. Esto es especialmente útil para las poblaciones migratorias.
  • Advertencia brillante – La hermosa coloración y los patrones son más que sólo para mostrar. Como muchas otras especies, las mariposas monarca usan su brillante coloración como una advertencia a los depredadores de que son desagradables y tóxicas.
  • Migración importante – Las poblaciones de monarcas en el norte de los Estados Unidos migran por millones al centro de México cada otoño. Este viaje se extiende a más de 3.000 millas, y puede recorrer hasta 250 millas en un solo día. Deben migrar porque no pueden sobrevivir a las frías condiciones del invierno.
  • Metamorfosis – Las mariposas bebés deben pasar por una metamorfosis para alcanzar su forma adulta. Cada una eclosiona del huevo como una oruga, y come mucha comida. Una vez que la oruga ha aumentado de tamaño, se colgará al revés, y se encerrará en una capa protectora. Este proceso crea una crisálida, y en su interior, la oruga se transforma en mariposa. Cuando está lista para eclosionar, la crisálida se aclara, y la mariposa emerge, se seca y vuela.

Hábitat y distribución

La elección de las áreas de hábitat se basa en la estación del año. Son mucho más particulares en cuanto a su hábitat durante el invierno, y elegirán ambientes óptimos para la supervivencia. Los elementos más importantes de su entorno incluyen la luz solar adecuada para la termorregulación, y el fácil acceso a una fuente de agua de movimiento lento, como un arroyo.

Estas mariposas también eligen la vegetación en la que se posan, como árboles y arbustos, lo que les da protección contra los depredadores. Algunas especies elegidas con frecuencia son el tilo, los robles, los sauces, las nueces, los álamos, los zumaques y otros.

Hay dos poblaciones primarias de mariposas monarca, la población occidental y la población oriental. La población oriental reside en América del Norte y la occidental en Australia y las islas del Pacífico oriental.

La población oriental prospera desde el sur del Canadá hasta México y el norte de América del Sur. La población occidental reside en Australia, Filipinas, Nueva Zelandia, Papua Nueva Guinea y otras islas cercanas.

mariposa monarca en flor

Dieta de la Mariposa Monarca

Las orugas de la mariposa monarca sólo comen algodoncillo, y no pueden alimentarse de ninguna otra planta. Las larvas se alimentan de hojas y materia vegetal, y los adultos se alimentan del néctar de las flores. También obtienen agua de la vegetación húmeda y de los charcos. Algunas especies de flores de las que se alimentan las mariposas monarca adultas son: algodoncillo, cáñamo indio, zanahoria silvestre, coneflores, aster, cardo, hierba de los caballos, lila, vara de oro, alfalfa y más.

Reproducción de la mariposa monarca

Las poblaciones migratorias se reproducen en la primavera antes de regresar a sus hábitats de vida de verano. El macho persigue a la hembra por el aire, antes de llegar a la tierra para aparearse. Las hembras pueden aparearse y poner huevos varias veces. Después de 3 a 15 días, los huevos eclosionarán en orugas. Las orugas comen durante 2 semanas, y luego pasan 2 semanas en la crisálida antes de emerger como mariposa.

Mariposa Monarca e Interacción Humana

La actividad humana causa graves daños y peligros a las poblaciones de mariposas monarca. Debido a que el algodoncillo se considera una planta plaga, los herbicidas reducen las poblaciones de mariposas. Esta especie depende sólo del algodoncillo para su reproducción, y la eliminación del algodoncillo puede diezmar la población en una zona determinada.

Las colisiones con automóviles también eliminan una gran parte de las mariposas migratorias de la población total. La destrucción del hábitat y el cambio climático también están cambiando las áreas en las que estas mariposas permanecen típicamente durante el invierno. Esto reduce la probabilidad de que encuentren un lugar seguro para posarse.

¿La mariposa monarca es una buena mascota?

Las mariposas monarcas pueden ser buenas mascotas, pero no se pueden tocar. El manejo puede dañar las alas, y evitar que la mariposa logre volar. Encontrará monarcas criadas en cautiverio en programas educativos en escuelas, y para su liberación en funerales y bodas.

Cuidado de la mariposa Monarca

Cuando se crían mariposas, el algodoncillo es el primer y más importante ingrediente! Las orugas necesitan comer algodoncillo para sobrevivir, por lo que se les debe proporcionar algodoncillo fresco periódicamente. Una vez que la oruga crece, es importante que tenga espacio para pupar. Después de que la mariposa recién formada eclosiona de la crisálida, debe ser dejada secar, y luego liberada en el medio silvestre.

 

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