hormiga león 1 - Hormiga león

Hormiga león

La  hormiga león no es una hormiga, es un neuróptero. Es decir, un insecto que sufre una metamorfosis completa. Su nombre científico es Myrmeleon formicarius es del orden Neuroptera y de la familia Myrmeleonidae

Este animal exótico tiene características muy similares a las libélulas

 El nombre común que recibe esta familia de insectos se debe a que habita en suelos muy arenosos y para protegerse excavan hoyos en forma de embudos has llegar a las madrigueras. De este modo las larvas únicamente dejan a la vista sus mandíbulas mientras que el resto de su cuerpo está camuflado

hormiga de leon 300x220 - Hormiga león

Externamente, una hormiga león, recuerda a una libélula. A pesar de esto, el vuelo es más endeble y sus antenas están más desarrolladas, ya que la longitud de las antenas de las hormigas leones es igual a la cabeza y tórax juntos.

Cuando son larvas, estas tienen un extraño aspecto: Tienen dos mandíbulas grandes y afiladas cuyo aspecto es muy amenazador. Viven enterradas en la arena, dentro de hoyos cuya forma es cónica. Estos hoyos actúan como trampas para cazar pequeños insectos, generalmente hormigas,  que resbalan por el borde de estas «trampas».

Cuando la víctima se desliza hacia el fondo, es agarrado por las mandíbulas, que tienen forma de hoz. Una vez la presa está en sus mandíbulas, la succiona y lanza la piel de su víctima fuera del hoyo.

Cuando pasa un periodo de tiempo de alimentación y crecimiento, la larva prepara un capullo de arena y seda, en el que se va a transformar en un adulto. Los adultos son depredadores y se alimentan de insectos pequeños y orugas.

Cuando alcanza su estado de madurez y se ha desarrollado completamente, la hormiga león mide tan sólo 1 cm. A pesar de lo anterior la especie de hormiga león (Palpares libelluloides ) que habita en el mediterráneo puede habitar hasta 11 cm de longitud!

Estos insectos exóticos  se comunican entre ellos por medio de feromonas.

Hábitat

Esta familia de insectos es endémica de zonas dónde el clima es tropical y subtropical. El mar mediterráneo es uno de sus lugares preferidos para habitar. 

Su distribución se encuentra en Europa y Estados Unidos, pero se pueden extender por todo el continente, incluso en Finlandia

Alimentación de la hormiga león

Estos pequeños insectos son depredadores y su alimentación se basa en otros insectos más pequeños que caen dentro de los hoyos de arena en forma cónica. Principalmente los «incautos» que caen son algunos insectos voladores, orugas e incluso se alimenta de los de su misma especie.

Cuando un pequeño insecto resbala por el hoyo intentará trepar por sus paredes, pero debido a que estas son muy inestables no podrán escapar de su depredador, y acabarán resbalando hacia la profundidad de la «madriguera» de la hormiga león.

trampas de la hormiga de leon 300x248 - Hormiga león

Reproducción de la hormiga león

Cuando llega el momento de reproducirse, la hormiga león coloca sus huevos uno a uno sobre la arena o semi enterrados en ella. Cuando nacen, las larvas son las que cavan los característicos hoyos donde yacen ansiosas de que vayan cayendo sus presas.

Un dato curioso es que cuando se reproducen mueren al muy poco tiempo, ya que únicamente tienen este propósito.

la hormiga de leon con alas 173x300 - Hormiga león

Importancia de este insecto exótico

La hormiga león juega un papel fundamental ya que contribuye al control de plagas agrícolas. ¿Cómo contribuye a esto? La respuesta es muy simple. Este insecto en su estado larval se alimentan de las temibles hormigas rojas y de molestas arañas, evitando de esta manera las temidas plagas de estos insectos.