Megalodon

El Megalodon es una especie de tiburón extinguida que vivió durante el período del Mioceno temprano. Esto significa que llegaron hace aproximadamente 23 millones de años, y murieron hace unos 2 millones de años. Los científicos creen que fue el depredador más temible que jamás haya existido. Los científicos estiman que este tiburón creció hasta alcanzar una longitud de 20 metros o más. Sigue leyendo para aprender sobre el megalodon.

Característica del megalodon

dientes megalodon

Debido a que nunca lo vieron en persona, los investigadores sólo pueden especular la apariencia general de este tiburón. Muchos de ellos estiman que su apariencia era similar a la de un gran tiburón blanco. Los restos más notables de esta especie son los dientes increíblemente grandes que dejó. Algunos dientes del megalodon son más grandes que la palma de un hombre adulto. Estos dientes llenaron un enorme par de mandíbulas, y alimentaron un enorme cuerpo.

Debido a que se alimentaban de alimentos mucho más grandes, el comportamiento de caza de esta especie era diferente a cualquier otro vivo hoy en día. Los restos fosilizados de ballenas con marcas de mordeduras de megalodones sugieren que los tiburones se dirigían a órganos vitales. Su gran fuerza de mordida y sus fuertes dientes podían fácilmente aplastar la piel y los huesos. Los investigadores también creían que podían haber chocado contra su presa para aplastarla o aturdirla.

Datos interesantes

Aunque no sabemos mucho sobre la vida diaria de este tiburón, sabemos que fue un depredador notable. ¡Nadie tiene dientes de ese tamaño sólo para sonreír! Aprende qué más hizo a los megalodones únicos en su clase a continuación.

  • Mega de muchos nombres – ¡Aunque ningún humano ha visto nunca un tiburón megalodon, eso no significa que no sea infame! En todo el mundo, la gente llama a los megalodones con muchos nombres, incluyendo “tiburón dientes grandes”, “tiburón blanco gigante”, “tiburón megatón” o simplemente “Meg”.
  • Depredador Dentón – Muchos investigadores han encontrado dientes fosilizados pertenecientes a esta especie – y son notablemente grandes. De hecho, desde la punta del diente en diagonal hasta la parte superior del mismo, el espécimen más grande tiene 7,1 de largo. Los científicos llaman a esta medida “altura oblicua”.
  • Largo y Acechante – mencioné la longitud de este tiburón antes, pero definitivamente vale la pena mencionarlo de nuevo. Los investigadores piensan que el megalodon podría haber tenido entre 50 y 70 pies de largo. Para ponerlo en perspectiva, es lo mismo que 3 grandes blancos, o 2 autobuses escolares!
  • o hay “grandes” primos – Aunque es divertido creer que los megalodones eran básicamente grandes tiburones blancos gigantes, las dos especies no están estrechamente relacionadas. Los científicos creen que el megalodon fue el final de una sola línea evolutiva, lo que significa que no tiene descendientes o parientes cercanos.

Hábitat y distribución

No sabemos exactamente qué hábitats preferían los megalodones, pero sí sabemos dónde han encontrado los científicos sus dientes. Como muchas otras especies de tiburón, la más frecuente es en aguas templadas y tropicales.

Además de los mares templados y tropicales, los científicos pueden estimar las profundidades en las que habitaban estos tiburones. Debido a que los adultos eran tan grandes, simplemente no podían haber vivido en entornos costeros poco profundos. En cambio, vivían en alta mar, en el océano abierto.

Cuando eran frecuentes, los megalodones vivían en los océanos de todo el mundo. Tenían una distribución cosmopolita, lo que significa que vivían en todo el mundo en zonas habitables.

Las únicas restricciones eran las frías aguas del Ártico y el Antártico. Los científicos no saben si participaron en migraciones u otros grandes movimientos, pero creen que sus áreas de distribución cambiaron a medida que crecieron.

megalodon enorme

Alimentación del megalodon

Los científicos sólo pueden especular sobre la dieta de estas criaturas, ya que no han encontrado ningún tejido vivo ni restos estomacales fosilizados. Sin embargo, han encontrado dientes de megalodones cerca de los restos de huesos de ballena mordidos.

Los investigadores suponen que la presa del tiburón debe haber sido lo suficientemente grande para sostener un tamaño corporal tan inmenso. Esto sugiere que comieron grandes mamíferos marinos, como las ballenas. También podrían haber comido otros tiburones y peces grandes.

Reproducción del megalodon

Aunque es imposible especular las estrategias de reproducción exactas de estos tiburones, tenemos alguna estimación de su ciclo de vida. Se cree que las hembras megalodontes dieron a luz en sitios de cría donde las crías estarían más seguras de los depredadores.

Por supuesto, existen pocos depredadores para una criatura que mide 3 metros de largo cuando nace. Como todos los tiburones, los megalodones habrían sido autosuficientes y capaces de cazar poco después de nacer.

 

 

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