Pingüino emperador

pingüino emperador

Estas enormes aves son la clásica imagen de un pingüino. Los pingüinos emperador son los más grandes de la especie de pingüinos, son tan altos y pesan tanto como un niño pequeño. Sigue leyendo para aprender sobre el pingüino emperador.

Características del Pingüino Emperador

Estos pingüinos de peso pesado pueden pesar hasta 45 kilos y medir hasta 60 centímetros de altura. Tienen el clásico aspecto de “esmoquin”, con espaldas y aletas negras/grises, y vientre blanco. Sus cabezas son también negras, y sus cuellos son blancos con un tono amarillo/naranja. Tienen dos pies negros, y una cola corta y gruesa.

Los pingüinos emperador son aves muy sociales, y pueden ser encontrados en colonias extremadamente grandes. Además de las colonias de cría, estos pingüinos también viajan y se alimentan en grupos. Aunque pueden bucear y salir a la superficie más o menos al mismo tiempo, los científicos no están seguros de si cooperan en la pesca.

Los pingüinos emperador cazan exclusivamente en el agua, y son excelentes nadadores. Nadan “volando” por el agua, agitando sus alas en un movimiento ascendente y descendente. Este es el único vuelo que hacen, ya que los pingüinos son aves no voladoras..

Datos interesantes sobre el pingüino emperador
Los pingüinos en su conjunto son criaturas increíblemente interesantes. Han evolucionado de manera muy diferente a muchas otras especies de aves, y tienen un número de comportamientos y rasgos fascinantes para sobrevivir.

  • Plumas, no pelo – Las cortas y densas plumas de los pingüinos se ven casi exactamente como el pelo, pero los pingüinos son aves! Como cualquier otra ave, los pingüinos tienen plumas en lugar de pelo. Estas plumas son cortas y están muy juntas para aislar a los pingüinos del frío y repeler el agua.
  • Pingüinos de clima frío – Los pingüinos emperador viven en la Antártida, y pueden soportar temperaturas duras y heladas. Cuando la mayoría de la gente se imagina pingüinos, ve aves blancas y negras retozando en la nieve, pero 10 de las 18 especies de pingüinos viven en climas cálidos. Hay pingüinos en las costas de las Islas Galápagos, Sudáfrica, Nueva Zelanda, Sudamérica y Australia.
  • Cuando decimos temperaturas duras, queremos decir temperaturas duras. – El frío glacial no tiene sentido a menos que hayas viajado a la Antártida. Los escalofríos del viento en la Antártida pueden alcanzar los -60º C. Para soportar este frío, los pingüinos se apiñan en grandes grupos para conservar el calor corporal.
  • Viajes de invierno – Es durante los días helados del invierno que los pingüinos eligen para reproducirse. El pingüino hembra pone un huevo y lo pasa a los pies de su padre para que pueda incubarlo. Luego lo abandona por dos meses para ir a pescar. Esta expedición de caza consume mucho tiempo porque puede tener que caminar hasta 50 millas para llegar al mar. Una vez que tiene el estómago lleno, regresa al grupo para alimentar a su pareja y a su polluelo.

Hábitat del Pingüino Emperador

Los pingüinos emperador viven exclusivamente en ambientes frígidos de la Antártida. Prefieren reproducirse durante el invierno, cuando el hielo se congela y estabiliza. Estos pingüinos suelen crear colonias de cría en zonas cercanas a los icebergs y a los acantilados congelados, que los protegen de los peores vientos.

Los pingüinos emperadores viven exclusivamente en la Antártida, y casi siempre se encuentran entre las latitudes 66º y 77º sur. Pueden ser encontrados alrededor de todo el continente dentro del paquete de hielo que se congela alrededor del continente.

pingüino emperador

Alimentación

Estos pingüinos se alimentan principalmente de peces, crustáceos y calamares. Cuando cazan, los pingüinos emperador pueden bucear a increíbles profundidades. Se sabe que se han sumergido hasta 3.000 pies de profundidad. La estrategia de alimentación más frecuente consiste en sumergirse hasta unos 150 pies de profundidad, y buscar peces que naden en el fondo del hielo marino. La mayoría de los pingüinos emperador se alimentan principalmente de peces plateados de la Antártida, aunque también se alimentan de bacalao, krill y calamares.

Reproducción del Pingüino Emperador

Los pingüinos emperador se reproducen en los meses de invierno antártico de marzo y abril. Los pingüinos encuentran pareja usando llamadas y exhibiciones de cortejo. Una vez que han elegido pareja, permanecerán con la misma pareja el 85% del tiempo.

Las hembras ponen un solo huevo y lo transfieren a los pies del macho. Mientras la hembra regresa al mar para pescar, el macho incuba e incuba el polluelo. Después de 64 días, el polluelo sale del huevo. Si la madre no ha regresado, el padre alimenta al polluelo con una glándula especial en su garganta, ¡a pesar de que no ha comido durante meses!

Una vez que la madre regresa, se hace cargo del polluelo, mientras que el macho regresa al mar para alimentarse. En diciembre y enero, los polluelos habrán crecido sus plumas adultas, y viajarán al mar para empezar a cazar por sí mismos.

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El pingüino emperador y la interacción humana

Debido a que los pingüinos emperador viven en un ambiente tan duro, han tenido muy poca interacción humana en el pasado. La caza de pingüinos sí ocurrió, pero generalmente en colonias de otras especies que viven más cerca de las aguas subantárticas.

Desafortunadamente, eso no significa que los pingüinos emperadores se libren fácilmente. Mientras que el número de pingüinos emperadores es constante, la amenaza inminente del cambio climático global pone a estas aves en peligro. Cada año, a medida que las temperaturas globales aumentan, la capa de hielo en la que se reproducen estas aves se hace más delgada y más pequeña.

Domesticación

Los pingüinos emperadores no han sido domesticados de ninguna manera.

¿Es una buena mascota?

Los pingüinos emperador son increíblemente difíciles de cuidar porque requieren un ambiente extremadamente controlado, particularmente la temperatura. El costo de construir un hábitat, mantener y cuidar a los animales es inmensamente caro.

Cuidado del Pingüino Emperador

Cuando se mantienen en zoológicos, los pingüinos emperador requieren un cuidado muy estricto. Su hábitat debe ser de temperatura controlada para replicar su hábitat natural, y se les debe proporcionar una dieta similar de peces, calamares y crustáceos. Esta comida debe ser de calidad de restaurante para prevenir enfermedades en las aves. Debido a que los pingüinos emperador son muy sociables, también se les debe proporcionar muchos otros pingüinos para que socialicen.

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