El ave picozapato es un curioso pájaro, inconfundible por su aspecto de haber salido de la prehistoria. Sin lugar a dudas es uno de los animales más raros que te puedes encontrar en la actualidad: Posee unas patas largas como la de las cigüeñas, un pico como el de un pelícano y su cabeza nos recuerda a un águila. Parece un ave sacado de una película de dibujos animados.

¿Quieres conocer TODO sobre este curioso animal exótico? 

Si la respuesta es afirmativa, te invitamos a que sigas leyendo este artículo.

Características del ave picozapato

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El nombre científico del Picozapato es  Balaeniceps rex. Esta curiosa y llamativa ave exótica es inconfundible por su aspecto prehistórico y es una de las más impresionantes que puedes observar en la actualidad.

La característica principal de este animal exótico es su enorme pico con forma de zapato, del que deriva su nombre común. Es de un color marrón verdoso y es muy poderoso y enorme, ya que mide unos 25cm de largo y 10cm de ancho, terminando con una gran punta puntiaguda. En su mandíbula hay bordes afilados con los cuales capturan a sus presas.

Sus ojos son de un color amarillo pálido y en su cabeza posee plumas que pueden colocarse formando una cresta.

El cuerpo del picozapato está cubierto con un plumaje gris azulado terminando las puntas de sus plumas en un color negro y verdoso. Sus patas son muy largas y de un color negro y posee un cuello musculoso.

Esta singular ave tiene un aspecto aterrador, ya que puede llegar a medir hasta 150 cm, siendo los machos más grandes que las hembras. Otra diferencia entre ambos sexos es que el macho suele tener el pico más largo.

A pesar de que es robusto y pesado, el picozapato es hábil volando. Se desplaza en el aire por las zonas acuáticas para capturar a sus presas.

Generalmente suelen ser unas aves silenciosas, aunque en algunas ocasiones emite sonidos escandalosos debido a sus picos en forma de zuecos.

Los polluelos del picozapato, cuando nacen tras eclosionar el huevo, están cubiertos por suaves plumas de un color gris plata. A medida que van creciendo va cambiando el plumaje y son de un tono más oscuro que un picozapato adulto.

El picozapato es una especie muy longeva, ya que pueden llegar a vivir unos 50 años aproximadamente.

Hábitat y comportamiento

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El picozapato es endémico de África (Sudán, Zambia, Tanzania, Uganda), en la zona tropical donde  hay  pantanos y ciénagas de agua dulce y abunda la vegetación flotante de papiros y cañaduzales. 

Prefieren las aguas bajas y vegetación más tupida donde se da la mayor concentración de peces, que es su alimento principal.

El picozapato es un ave solitaria, nunca van en grupo excepto cuando es época de apareamiento y no suele haber más de dos o tres nidos que estén próximos.

Es un ave exótica de ámbitos nocturnos. Por el día descansa escondida para evitar ser atacada por sus depredadores y por la noche suele salir a buscar su alimento.

Esta peculiar ave no migra hasta que se den las condiciones óptimas de alimentación. Una vez que encuentra un sitio adecuado donde abunda la comida, suele quedarse por un largo periodo de tiempo.

Alimentación del picozapato

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Básicamente la alimentación de esta ave exótica está compuesta de peces. Entre sus favoritos se encuentra el pez pulmonado leopardo, el bichir de Senegal y la tilapia. A pesar de esto toda su alimentación no se basa en peces. El picozapato también se alimenta de anfibios, pequeños cocodrilos, roedores y en ocasiones hasta de otras aves más pequeñas. El picozapato suele decapitar a su presa antes de comérsela.

Roproducción

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Estas aves exóticas son criadores solitarios. En la temporada de reproducción el picozapato es muy territorial y defienden su nido contra cualquier posible depredador. Forma parejas monógamas. El periodo comienza con la construcción del nido con vegetación. Lo pueden construir tanto en un islote como en la vegetación flotante.

Por norma general la hembra del picozapato suele poner de uno a tres huevos, pero sólo suele sobrevivir un polluelo, a causa de depredadores o por la escasez de alimentos.

El periodo de incubación es de aproximadamente un mes, momento en el que se produce la eclosión de los huevos y nacen los polluelos. Ambos progenitores cuidan de los polluelos hasta que cumplen 5 meses de edad y son capaces de valerse por si mismos.

Cuando cumplen dos meses, los pequeños polluelos pueden llegar a medir un metro. A pesar de esto, el desarrollo del picozapato es un proceso algo lento en relación con el resto de las aves. El plumaje de los polluelos no se desarrolla por completo hasta los dos meses y no pueden llegar a volar hasta los cuatro meses, aproximadamente.

Amenazas

El picozapato se encuentra en un peligro de extinción. Está catalogado como vulnerable, ya que su pequeña población sigue disminuyendo rápidamente.

Entre sus amenazas se encuentra la destrucción de su hábitat natural, ya que el picozapato suele anidar en tierras de mejor cultivo. De esta manera cada vez hay menos nacimientos de polluelos de picozapato. 

Otra de sus amenazas es el comercio ilegal. El ser humano roba los huevos para venderlos a unos precios elevados. Este animal es muy codiciado. La caza de esta ave exótica está prohibida muchos países. En aquellos pocos en los que está permitido cazarlos, el picozapato es cazado como alimento. 

Para intentar evitar que esta especie se extinga, existen iniciativas internacionales de reproducción en cautividad para intentar aumentar su población.