Kiwi

El Kiwi comprende un pequeño grupo de aves que viven en las islas de Nueva Zelanda. Los investigadores reconocen cinco especies distintas de estas aves, entre las que se encuentran el kiwi marrón de la isla Norte, el manchado grande, el manchado pequeño, el okarito y el común.

A pesar de que no se parecen en nada a ellos, estas aves son parientes lejanos de los avestruces, los emús, los casuarios y los ñandúes. Como sus parientes lejanos, los kiwis son parte de la rátida, o Paleognathae, infraclase. Continúe leyendo para saber más sobre los Kiwis.

Características del kiwi

características kiwi

La mayoría de estas aves son del tamaño de un pollo, pero tienen un aspecto propio. Estas aves tienen picos largos y estrechos, grandes cuerpos redondos y piernas cortas. Aunque sus picos son bastante largos, sus cabezas son relativamente pequeñas, al igual que sus ojos.

Su plumaje es generalmente de color marrón uniforme y bastante suave. No pueden volar, y sus alas son muy pequeñas e inútiles. La mayoría de estas aves pesan seis o siete libras y miden alrededor de un pie y medio de largo.

Fuera de la temporada de cría, los kiwis suelen vivir solos o en parejas de cría. Pasan su tiempo buscando en el suelo del bosque en busca de gusanos y otras pequeñas presas.

Hoy en día estas aves buscan presas por la noche, y se esconden en la maleza durante el día. Sin embargo, antes de la llegada de los depredadores invasores, también estaban activos durante el día. De hecho, en áreas donde los kiwis no tienen depredadores, buscan comida durante el día. A medida que avanza la temporada de cría, algunas parejas establecen territorios que defienden de otros de su especie.

Fuera de la temporada de cría, los kiwis suelen vivir solos o en parejas de cría. Pasan su tiempo buscando en el suelo del bosque en busca de gusanos y otras pequeñas presas.

Hoy en día estas aves buscan presas por la noche, y se esconden en la maleza durante el día. Sin embargo, antes de la llegada de los depredadores invasores, también estaban activos durante el día. De hecho, en áreas donde los kiwis no tienen depredadores, buscan comida durante el día. A medida que avanza la temporada de cría, algunas parejas establecen territorios que defienden de otros de su especie.

Datos interesantes sobre el kiwi

Incluso entre otras aves no voladoras, los kiwis son extraños. No se parecen a las avestruces o a los emús, y viven vidas muy diferentes a las de sus parientes lejanos. Aprenda más sobre lo que los hace únicos abajo.

  • Huevos enormes – Tal vez el hecho más loco de estas aves es que ponen los huevos más grandes en relación con su tamaño corporal. Después del apareamiento, las hembras producen un solo huevo masivo. El huevo pesa hasta un tercio del peso de la hembra, lo que equivale a 500 gramos. ¡Ay!
  • Otra característica biológica interesante del Kiwi es su largo pico. En lugar de tener orificios nasales en la base de su pico, como la mayoría de las aves, los orificios nasales de este pájaro están al final de su largo pico. Tiene un agudo sentido del olfato, y lo usa para explorar la tierra y buscar comida.
  • Bigote de Reyes – Además de su gran sentido del olfato, los kiwis también tienen bigotes en la base de su pico. Estos bigotes les ayudan a sentir en la oscuridad el movimiento de una presa potencial. Es bueno que tengan estas adaptaciones adicionales, porque sus pequeños ojos son virtualmente inútiles!
  • Huesos abundantes – Debido a que no se molestan en volar, los Kiwis no necesitan huesos huecos como la mayoría de las aves. Los huesos huecos son más ligeros y fáciles de volar, pero también son más frágiles. En lugar de huesos huecos, estas aves tienen huesos densos y llenos de médula como los mamíferos.

Hábitat y distribución

La mayoría de las otras ratas prefieren vivir en zonas abiertas, donde pueden detectar fácilmente a los depredadores y huir sin obstáculos. Los kiwis, con sus piernas cortas y cuerpos de bola de bolos, usan una estrategia diferente. Estas aves habitan en zonas densamente boscosas y regiones con mucha maleza en las que se esconden de los depredadores.

Algunos de los diferentes ecosistemas que utilizan incluyen bosques de matorrales, bosques, bosques, praderas de matorrales y más. La destrucción del hábitat ha presionado a estas aves para que utilicen una variedad de hábitats más amplia de lo que normalmente lo harían.

Las cinco especies diferentes de estas aves habitan en diferentes regiones de Nueva Zelanda. El marrón de la Isla del Norte vive en la Isla del Norte, en cuatro poblaciones separadas. Los kiwis manchados viven en tres pequeñas regiones en el extremo norte de la Isla del Sur.

La especie Okarito habita sólo una pequeña zona en la costa occidental de la Isla del Sur. Los kiwis comunes viven a lo largo de la costa sudeste de la Isla Sur y en la Isla Stewart. Por último, la población de la especie Little Spotted vive en varias islas pequeñas y regiones en el extremo norte de la Isla Sur, el extremo sur de la Isla Norte y el norte de la Isla Norte.

Alimentación del kiwi

kiwi alimentación

Cada especie de Kiwi tiene una dieta ligeramente diferente. Son principalmente omnívoros, lo que significa que comen tanto materia vegetal como animal. El lado herbívoro de su dieta consiste principalmente en frutas y bayas. Su principal método de búsqueda es escarbar en el suelo con su largo pico.

Una vez que encuentran una presa, la tiran al suelo o a una roca para aturdirla o matarla antes de comerla. Algunas de las diferentes presas que cazan incluyen gusanos, peces pequeños, cangrejos, insectos, gusanos, ranas, larvas de insectos, arañas y más. Las lombrices de tierra suelen ser uno de los elementos que más comen.

Reproducción del Kiwi

kiwi reproducción

La mayoría de los Kiwis construyen sus nidos en madrigueras subterráneas, pero algunos anidan en el suelo bajo los arbustos en las raíces de los árboles. Las hembras ponen un solo huevo, y ambos sexos lo incuban. El huevo tarda un poco más de dos meses en eclosionar.

Después de la eclosión, los polluelos alcanzan la independencia muy rápidamente. Aunque permanecen cerca de sus padres, les lleva una semana aventurarse por su cuenta. Dependiendo de la especie, aproximadamente el 95% de los polluelos de kiwi no sobreviven hasta la edad adulta, principalmente debido a los depredadores invasores.

Kiwi e interacción humana

Los kiwis son un icono cultural en Nueva Zelanda, y una parte importante del ecoturismo. Desafortunadamente, los humanos han causado algunos problemas a esta ave. Uno de los peligros más apremiantes para todas las especies es que la gente introduzca depredadores no nativos.

Gatos salvajes, cerdos, perros, armiños y más, todos matan a estas aves y destruyen sus nidos. La destrucción del hábitat también plantea un grave problema para varias especies de Kiwis. La UICN clasifica al Okarito, al Marrón del Norte, al Marrón del Sur y al Gran Manchado como Vulnerables, y al Pequeño Manchado como Casi Amenazado.

¿El kiwi es una buena mascota?

No, los kiwis no son buenas mascotas. Varias regulaciones protegen a estas aves de los daños, y es ilegal tener una como mascota.

Cuidados

Muchos zoológicos diferentes mantienen diferentes especies de estas aves. Los kiwis en los zoológicos son importantes para asegurar la supervivencia de su especie a través de programas de reproducción en cautiverio. El éxito de un programa de cría en cautiverio puede significar la diferencia entre la reintroducción exitosa de un ave en la naturaleza y la extinción.

En los zoológicos, estas aves viven en recintos con una variedad de arbustos y matorrales para esconderse. Los cuidadores de los zoológicos los alimentan con una variedad de insectos e invertebrados, como grillos, gusanos de la harina, y más.

Los visitantes del zoológico ni siquiera ven algunas de las aves en los programas de reproducción, porque las aves viven en áreas fuera de la exposición para aumentar la probabilidad de que se reproduzcan con éxito.

Creencias, Supersticiones y Fobias sobre el Kiwi

Los nativos de Nueva Zelanda tienen numerosos folclore diferentes e historias sobre estas aves. El pueblo maorí creía que el dios del bosque protegía al kiwi. Los nativos usaban plumas kiwis con ropa ceremonial, y todavía recogen plumas hoy en día, aunque ya no cazan las aves.

Estos aves son uno de los símbolos más frecuentes de Nueva Zelanda, y por lo tanto Nueva Zelanda ha abrazado su fama con el negocio del ecoturismo.

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