Kea

Los kea son loros de gran tamaño que sólo se encuentran en la Isla Sur de Nueva Zelanda. Viven principalmente en regiones alpinas, es decir, en zonas altas de las montañas, por encima de donde crecen los árboles. De hecho, son la única especie de loros que puede sobrevivir en entornos alpinos. Lamentablemente, los humanos han cazado mucho a esta especie, poniéndola en peligro. Siga leyendo para conocer al Kea.

Características y comportamiento del Kea

kea características

Este loro tiene plumas de color verde oscuro, moteadas de marrón o gris. Las plumas de la parte inferior de las alas son de color naranja brillante, pero normalmente sólo se pueden ver cuando el ave está volando. Se trata de loros relativamente grandes, que miden alrededor de 50 centímetros de largo y pesan alrededor de 1 kg. Su pico también es sorprendentemente grande, y se curva hacia una punta afilada.

Los kea son aves sociales que viven en grupos de unos 13 ejemplares de media. Son increíblemente inquisitivos y curiosos, especialmente cuando la comida es abundante. Esto puede dar lugar a daños en la propiedad, y a algunos lugareños bastante infelices.

Su propensión a acercarse a los humanos también es perjudicial para las aves, sobre todo porque se han producido varios incidentes mortales en lugares turísticos populares. En estos incidentes, la gente mata a las aves a propósito porque se acercan a los turistas. Es muy ilegal dañar o molestar a estas aves exóticas, y está mal visto alimentarlos.

Datos interesantes sobre el Kea

Como todos los loros, estas aves en peligro de extinción son inteligentes y hábiles para resolver problemas. Son pájaros realmente únicos, y son únicos entre las especies de loros. A continuación, conozca por qué son tan diferentes.

  • ¿Por qué kea? – A menos que haya conocido a un kea, probablemente no entenderá de dónde viene su nombre. Estos pájaros emiten una fuerte llamada mientras vuelan, que suena como “keee aaa”. No es un método de denominación inusual. De hecho, varias especies de aves reciben sus nombres por sus cantos, como el pito y el avutarda.
    Un verdadero espectáculo – Los investigadores llaman “circo” a un grupo de Kea. Probablemente sea porque se les conoce como el “payaso de las montañas”.
  • Criatura curiosa – Reciben este nombre porque son sorprendentemente agradables y curiosos con los humanos. Por desgracia, esto puede ser un arma de doble filo. Mientras que los turistas se deleitan con las travesuras y la investigación de estos loros, a los nativos no les hace tanta gracia cuando las aves dañan los coches aparcados, las tablas de snowboard, los esquís y las mochilas.
  • Nidos en el suelo – Como pasan gran parte de su tiempo por encima de la línea donde pueden crecer los árboles, estas aves suelen anidar en el suelo. Encontrarán un lugar cómodo, encajado de forma segura entre las raíces o en las grietas de las rocas, y construirán un nido. Suelen forrar sus nidos con musgos, helechos y madera podrida.

Hábitat y distribución del Kea

Esta ave vive en una gran variedad de hábitats dentro de su área de distribución. Puede habitar en los valles fluviales de las tierras bajas y en los bosques costeros, pero también vive regularmente en las regiones alpinas. En el borde de la línea de árboles en las montañas, encuentran una particular atracción por los bosques de hayas.

Muchos kea también viven en o cerca de las viviendas humanas, especialmente en las estaciones de esquí, porque la comida es abundante. Como su área de distribución es bastante reducida, estas aves no ocupan ningún otro tipo de hábitat.

El Kea sólo reside en la Isla Sur de Nueva Zelanda. Los científicos creen que también pueden haber vivido en la Isla Norte, pero estiman que se extinguieron hace aproximadamente 10.000 años.

La población de la Isla Sur sólo vive en sus hábitats preferidos. Sus principales poblaciones se encuentran en el Parque Nacional del Monte Cook y en el Paso de Arthur. Dentro de estas regiones, los científicos estiman que sólo quedan 4.000 aves adultas.

hábitat kea

Dieta del Kea

Sorprendentemente, este loro es omnívoro y suele alimentarse de carroña. Su dieta consiste en una variedad de plantas, insectos, aves, pequeños mamíferos y basura humana.

Las aves se alimentan incluso de ovejas, aunque no las matan directamente. Utilizan sus afilados picos para arrancar la lana de las ovejas y alimentarse de la carne rica en grasa que hay debajo. Las ovejas a veces sucumben a la infección de estos ataques, y las interacciones han provocado represalias de los ganaderos.

Reproducción del Kea

Los investigadores creen que estas aves no forman parejas monógamas. Los científicos han visto a los machos reproducirse con varias hembras. Las hembras de Kea ponen de 2 a 5 huevos en su nido protegido en el suelo y los incuban durante 21 días.

Los polluelos tardan aproximadamente 94 días en volar y ser autosuficientes. Lamentablemente, muchos polluelos no sobreviven a su primer año. De hecho, menos de la mitad superan el primer año y sólo el 10% llega a los 20 años.

Kea e interacción humana

La causa principal del declive del Kea es la caza extensiva por parte de los agricultores para matar a sus ovejas. Sin embargo, los kea no matan realmente a las ovejas. Se alimentan de los animales que ya han muerto o atacan a las ovejas enfermas o heridas.

Las ovejas sanas que atacan los Kea pueden herirse al intentar escapar, o las heridas pueden infectarse. En cualquier caso, el daño está hecho, y a los ganaderos no les gusta. Ahora los Kea están protegidos por ley, pero puede ser demasiado poco y demasiado tarde. La UICN clasifica al kea como especie en peligro de extinción.

¿Es el Kea una buena mascota?

No, los kea no son buenas mascotas. Son una especie en peligro de extinción y es ilegal tener uno como mascota.

Cuidados del Kea

En los zoológicos, el Kea requiere los mismos cuidados que cualquier otra especie de loro, con la adición de fuentes de proteínas a su dieta. Necesitan mucha estimulación mental porque son animales inteligentes.

Si no disponen de rompecabezas, juguetes y juegos adecuados, los pájaros pueden aburrirse y volverse destructivos. Como pájaros sociales, estos loros también necesitan compañía, y les va muy mal cuando se les mantiene solos.

Los programas de cría en cautividad son importantes para la supervivencia de la especie, por lo que entender cómo cuidar de estas aves es extremadamente importante.

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