kakapo

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El kakapo es una gran especie de loro que vive en la isla de Nueva Zelanda. Son la única especie de loro que no vuela en absoluto. Por consiguiente, como no necesitan volar, también son la especie de loro más pesada del mundo.

Lamentablemente, la actividad humana ha llevado a esta especie única al borde de la extinción, y los investigadores estiman que sólo 150 Kakapos sobreviven hoy en día. Continúa leyendo para saber más sobre los Kakapo.

Características del kakapo

El kakapo se parece bastante a su primo cercano el kea. Ambas aves tienen plumaje verde claro, o plumas, y manchas oscuras. Su principal diferencia es el tamaño. Básicamente, esta ave se ve como una versión gorda de la kea.

Esta ave mide alrededor de 60cm de largo y pesa la friolera de 3,5 kilos!. En lugar de moverse pesadamente por el aire, esta especie camina horizontalmente por el suelo. Sin embargo, cuando se alarma, esta especie se pone de pie para enfrentarse a su atacante.

Estos pájaros tienen varios récords, y son realmente únicos. A continuación, aprenda qué hace que estas aves sean tan únicas. Esta especie tiene la corona como la especie de loro más pesada del mundo. Fácilmente supera a su competidor más cercano, el guacamayo jacinto, por varios kilos.

Ser obscenamente pesado para un loro es fácil cuando no tienes que volar. El kakapo es la única especie de loro que no puede volar. Aunque todavía tienen alas, sus extremidades no funcionan de ninguna manera.
En peligro crítico de extinción. Las poblaciones de esta especie son increíblemente precarias. La UICN clasifica al kakapo como En Peligro Crítico de Extinción. En 2017, los investigadores identificaron sólo 116 aves adultas en toda la población silvestre.
Uno de los mayores peligros para estas aves son las especies invasoras. De hecho, durante un estudio a finales de los 90, los gatos salvajes diezmaron la mitad de la población de Kakapos en una isla. Hoy en día, los conservacionistas eliminan las especies invasoras de las islas en las que viven estas aves.

A diferencia de la mayoría de los loros, los kakapos son nocturnos. Esto significa que son más activos por la noche, y descansan durante el día. Los investigadores creen que desarrollaron este comportamiento para evitar águilas y halcones durante el día. Durante el día duermen en pequeñas madrigueras o cuevas.

Al caer la noche, estas aves solitarias se desplazan en busca de comida. Se alimentan tanto en el suelo como en los árboles. Aunque no pueden volar, pueden trepar a las copas de los árboles. La única vez que interactúan con otros Kakapos es durante la temporada de reproducción.

Hábitat

Antes de la llegada de los europeos, estas aves exóticas vivían en toda Nueva Zelanda en varios tipos de hábitat. Desafortunadamente, hoy en día estas aves sólo viven en tres pequeñas islas frente a la costa de Nueva Zelanda y sólo ocupan los hábitats forestales presentes allí. Los diversos hábitats en los que pueden vivir incluyen bosques de matorrales, bosques templados, regiones costeras y más.

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Las únicas poblaciones de kakapo que quedan viven en la Isla del Bacalao, la Isla de la Pequeña Barrera y la Isla Maud. Los investigadores iniciaron su llegada a estas islas en un intento de salvar la especie. Los investigadores reubicaron a todos los individuos restantes en la Isla Sur continental en las islas de ultramar para salvarlos de las especies invasoras.

Alimentación del kakapo

Este pájaro es completamente herbívoro, lo que significa que sólo comen plantas. Su dieta es increíblemente variable, y se alimentan de frutas, nueces, bayas, semillas, hojas, brotes y más. Aunque no pueden volar, se alimentan en los árboles y son trepadores bastante competentes.

A diferencia de la mayoría de las especies de aves, los Kakapos tienen mollejas relativamente poco desarrolladas. En lugar de usar su molleja para moler y digerir la comida, esta especie usa sus picos y lenguas para moler su comida.

Reproducción

A medida que se acerca la temporada de reproducción, los machos de Kakapos se congregan en un área, conocida como lek, para exhibirse a las hembras. Los machos cavan cuencos poco profundos y emiten un sonido estridente. En general, el macho con el mayor estruendo y el mejor lugar es el que más se reproduce.

Las hembras normalmente sólo se reproducen una vez cada dos o tres años. Después del apareamiento, la hembra sale sola a poner sus huevos. La mayoría de las nubes contienen uno o dos huevos, y el período de incubación dura alrededor de un mes. Una vez que los polluelos tienen unos tres meses y medio de edad, se aventuran por su cuenta.

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Kakapo y la interacción humana

Los humanos por sí solos diezmaron las poblaciones de los kakapo. Antes de que los humanos llegaran a Nueva Zelanda esta ave prosperó, incluso contra depredadores naturales como águilas y halcones. Estas aves solían vivir tanto en la Isla Norte como en la Isla Sur.

Los nativos maoríes cazaban esta especie con sus perros, e introdujeron ratas que comían huevos y mataban a los polluelos. Cuando llegaron los colonos europeos, trajeron más especies invasoras como gatos, armiños y más especies de ratas. Las poblaciones se desplomaron rápidamente bajo esta presión.

Los verdaderos esfuerzos de conservación no tuvieron éxito hasta finales de los 70 y 80. Los científicos reubicaron a todas las aves restantes en varias islas sin depredadores invasores. Hasta el día de hoy, los investigadores rastrean y monitorean cada ave. Durante las épocas de reproducción, los investigadores proporcionan alimento a las aves para ayudar a que sus esfuerzos de anidación tengan éxito.

Domesticación

Los humanos no han domesticado esta especie de ninguna manera.

¿Es el Kakapo una buena mascota?

No, el Kakapo no es una buena mascota. Cada pájaro es importante para la supervivencia de la especie. Por eso es altamente ilegal tener uno como mascota.

El cuidado del Kakapo

Aunque ningún zoológico alberga a estas aves, el Programa de Recuperación de Kakapo da la mano a los polluelos e incuba los huevos para aumentar su tasa de supervivencia. Los investigadores manejaron cuidadosamente las temperaturas durante la incubación y la crianza de los polluelos. Cuando liberan a los polluelos de vuelta a las islas, los equipan con monitores de GPS, como todos los demás miembros de la población.

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