Emú

El emú es uno de los pájaros más altos del mundo. De hecho, el único pájaro que es más alto es su pariente, el avestruz. A pesar de su similitud con el avestruz, los emúes están más estrechamente relacionados con los casuarios.

Como el avestruz y el casuario, estas aves son rátidas, un grupo de aves no voladoras que normalmente tienen cuerpos pesados, piernas largas y cuellos largos. Como todas las rátidas, estas aves no pueden volar, y en su lugar usan sus largas patas para correr por el suelo. Continúa leyendo para aprender sobre el emú.

Descripción y comportamiento del emú

características del emú

Esta especie es bastante grande, con piernas largas, alas relativamente pequeñas y cuellos largos. Usan sus largas piernas para correr por el suelo. Cada pie tiene tres dedos orientados hacia adelante, cada uno de los cuales tiene una uña larga. Cuando se ven amenazados, los Emúes usan sus musculosas piernas para patear y defenderse.

Las alas de este pájaro son virtualmente inútiles, ya que no pueden volar. Sus plumas son suaves, esponjosas y marrones. En sus cuellos y cabezas sus plumas se vuelven escasas e inconsistentes, mostrando una piel azul grisácea debajo. El más grande de estos pájaros mide más de 6 pies de altura, y pesa hasta 88 libras más o menos.

Estas aves son diurnas, y son típicamente más activas durante el día. Se alimentan en pequeños grupos, aunque los Emúes solitarios no son inusuales. Cuando el alimento o el agua es escasa, estas aves viajan largas distancias para encontrar sustento.

Mientras migran en busca de comida, grandes grupos de Emúes a veces se juntan para formar bandadas masivas. A medida que llega la temporada de reproducción, dejan de migrar y se establecen en un solo lugar. Los machos realizan danzas de cortejo para atraer a la hembra.

Datos interesantes

Estas aves exóticas, como su primo el avestruz, son relativamente bien conocidas. Los Emúes son aves increíblemente carismáticas e interesantes, aprenda más sobre lo que los hace únicos abajo.

  • Mamás perezosas – En el resto del mundo aviar, las hembras suelen asumir la mayor parte de la responsabilidad cuando se trata de criar a los polluelos. Cuando se trata de esta ave, ¡papá es el responsable! Los machos construyen el nido, incuban los huevos y defienden vorazmente a sus polluelos, todo ello sin la ayuda de la hembra. De hecho, es tan protector de los polluelos, que alejará a la madre si se aventura demasiado cerca!
  • Papá dedicado – Debido a que mamá no lo ayuda, papá asume mucha responsabilidad cuando llega el momento de criar. De hecho, los machos no suelen comer ni beber mucho durante este proceso. Un macho que está incubando huevos y cuidando a los polluelos pierde una cantidad significativa de peso.
  • Descubrimiento del emú – Los primeros en describir formalmente esta interesante ave fueron exploradores europeos en el viaje de 1789 a la Bahía de Botánica. Antes de que el nombre Emú apareciera, el jefe del viaje, Arthur Phillip, llamó a las aves el “Cassowary de Nueva Holanda”. Sorprendentemente no estaba lejos, ya que los parientes más cercanos de Emú son de hecho casuarios.
  • Destrucción de Europa – Lamentablemente, no todos los exploradores y colonos europeos significaron buenas noticias para estas aves. Los colonos diezmaron rápidamente dos subespecies de Emúes enanos en la Isla del Canguro y la Isla del Rey. La especie de la Isla Rey medía poco menos de un metro de altura y tenía la mitad del tamaño de la especie estándar.

Hábitat y distribución del emú

Esta especie vive principalmente en regiones abiertas donde pueden detectar a distancia a los posibles depredadores. También prefieren regiones con fácil acceso al agua, por lo que evitan los desiertos y los bordes de los mismos. Sus hábitats favoritos son los pastizales, las sabanas, los bosques subtropicales abiertos y más.

Estas aves también se mueven por zonas más urbanas, como granjas, pastos, huertos y otros hábitats creados por el hombre. De hecho, les gustan especialmente las granjas porque normalmente tienen mucha agua para que las aves beban.

El área de distribución natural de esta ave se extiende por la mayor parte de Australia. No viven en algunas de las regiones centrales porque no pueden sobrevivir largos períodos sin agua. En la costa oriental de Australia estas aves son menos comunes de lo que alguna vez fueron, pero sus poblaciones están prosperando en algunas regiones del interior de las que alguna vez estuvieron ausentes.

La expansión agrícola da a estas aves acceso al agua en regiones antes inhóspitas. Algunas personas mantienen a los Emúes en un entorno agrícola en varias regiones del mundo.

hábitat del emú 2

Alimentación del emú

Los emúes son omnívoros, lo que significa que se alimentan tanto de materia vegetal como animal. Buscan semillas, bayas, pastos frescos y frutas, pero generalmente no comen hojas. Estas aves también cazan una variedad de pequeñas criaturas, como gusanos, arañas, escarabajos, saltamontes, milpiés, orugas y más.

Aunque con poca frecuencia, también cazan pequeños animales como lagartos, serpientes y ratones. Antes de la temporada de cría, los machos se amontonan y construyen sus depósitos de grasa para poder sobrevivir el período de anidación.

Reproducción del Emú

Una vez que una mujer ve un baile que le gusta, la pareja se aparea. Ella pone sus huevos en el nido que el macho ha construido, y luego se va. Las hembras a veces se mueven para aparearse con otro macho. Los machos realizan todos los deberes de incubación y crianza de los polluelos.

En promedio, un nido contiene alrededor de 10 huevos, aunque algunos nidos contienen hasta 2 docenas de huevos. El padre rota cuidadosamente los huevos y los defiende de los depredadores. Los huevos tardan entre 45 y 60 días en eclosionar. Los polluelos dependen de su padre hasta que tienen unos 18 meses de edad.

reproducción del emú

El emú y la interacción humana

Los humanos utilizan estas aves de varias maneras, y uno de los principales productos que producen las granjas de emúes es el aceite de emú. La gente también come su carne, tanto la cultivada como la salvaje. Históricamente, los aborígenes australianos cazaron estas aves como fuente de alimento durante décadas.

Estas aves destruyen los cultivos, y el trigo en particular es uno de sus favoritos. Esto incluso llevó a una “Guerra del Emú” entre el ejército australiano y las poblaciones nativas de emúes. Los pájaros ganaron. Actualmente sus poblaciones son saludables, y la UICN lista a los Emúes como de Menor Preocupación.

Domesticación

Los humanos han criado Emúes comercialmente desde los años 70. Aunque los granjeros crían selectivamente sus aves para obtener la mejor producción de carne y un fácil manejo, no han sido seleccionados durante un período suficientemente largo como para que la gente los considere domesticados.

¿El emú es una buena mascota?

No, los Emúes no son buenas mascotas. Incluso en las granjas, estos pájaros son difíciles de cuidar porque se necesitan vallas altas y resistentes para contenerlos. Además, pueden ser muy peligrosas, y podrían dañarte si te patean.

Cuidado de emú

En los zoológicos y granjas, estas aves viven en grandes recintos con vallas de al menos seis pies de altura. Necesitan mucho espacio para vagar y buscar comida. Si sus recintos son demasiado pequeños, las aves corren hacia la valla y se lesionan cuando se asustan.

Los emúes que están al cuidado de los humanos comen un alimento comercial para rátidas que les proporciona todos los nutrientes que necesitan. También puede alimentarlas con varias frutas y verduras como golosinas. Debido a que normalmente viven en bandadas, estas aves necesitan al menos vivir en pareja para satisfacer sus necesidades sociales.

Creencias, Supersticiones y Fobias sobre el Emú

Los aborígenes australianos han cazado Emus durante muchos años. Por lo tanto, no es sorprendente que estas aves estén muy presentes en la cultura y el folclore de los aborígenes antiguos.

Un cuento cuenta la creación del sol lanzando un huevo de Emú al cielo. En tiempos más recientes, las aves han sido adoptadas como un icono en Australia, y han sido presentadas en muchos productos y organizaciones diferentes.

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