La cacatúa ninfa o carolina como también se le conoce comúnmente es un ave exótica  psitaciforme y pertenece a la familia de las cacatúas. Su nombre científico es Nymphicus hollandicus. Es un ave endémica de Australia y es una de las aves que se tiene como mascota en la actualidad, debido a su bello colorido y a su carácter dócil. Es un ave vistosa y llamativa debido a sus colores y su cresta, la cual despliega, según el estado emocional en que se encuentre. 

¿Quieres conocer todas sus características? A continuación te las mostramos.

Características de la cacatúa ninfa

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La ninfa es la más pequeña de tamaño y esbelta de su especie, ya que sólo mide entre 25-35 cm y pesa 100 gramos aproximadamente. Su característica principal de este ave es la cresta eréctil que posee y las plumas largas de su cola.

El color de su plumaje es gris en las alas y cabeza. Su cara es amarilla y en sus mejillas tiene una particular mancha naranja. También hay una variedad en color blanco, y cuando es criada en cautividad se pueden obtener diferentes tonalidades como por ejemplo blancas, amarillas, negras…

En esta especia existe dimorfismo sexual, ya que en el macho el colorido es diferente al de la cacatúa ninfa hembra. La hembra tiene un tono de color más apagado, con sus plumas externas de su cola de color amarillo.

Poseen un pico gris fuerte y curvado con el trituran su alimento. Sus patas también son de una tonalidad gris con dos dedos orientados hacia delante y dos hacia atrás. Esto les facilita tratar por los árboles.

Una cacatúa ninfa puede vivir entre 10 a 20 años,

Hábitat de la ninfa

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El hábitat natural especie de ave exótica es el interior de Australia donde abundan los espacios abiertos con fuentes de agua.. A pesar de esto se la puede observar también en desiertos y praderas australianas. 

Son nómadas y se desplazan allá donde hay alimento y agua. Normalmente viven en bandadas, paro al migrar lo hacen en grupos reducidos.

En la actualidad están distribuidas por todo el mundo, ya que se han ido adoptando como mascotas debido a su belleza y su carácter dócil

Alimentación de la cacatúa ninfa

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La cacatúa ninfa es un ave granívora y en su hábitat natural se alimenta de semillas, frutos, bayas, además de pequeños insectos.

Si eres propietario de una en cautividad ya que la tienes como mascota, debes saber que debes alimentarla con comida seca (semillas, avena, mijo, girasol), comida fresca como verduras y frutas (mandarinas, manzanas, kiwi,…), y no olvides de darle sus golosinas!

Reproducción

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En estado libre su reproducción depende de las condiciones climáticas. Las que habitan en el sur de Australia es entre los meses de agosto y diciembre, mientras que las que habitan en el norte se reproducen en la temporada donde han finalizado las lluvias, es decir, entre los meses de abril y junio. Por último, las cacatúas ninfa que habitan en Australia central se pueden reproducir todo el año después de periodos de lluvias.

Las ninfas fabrican sus nidos en los huecos de los árboles cercanos a fuentes de agua. Suelen poner 4-6 huevos y su incubación es de unos 20 días aproximadamente. Los polluelos se van del nido cuando cumplen las cuatro semanas, a pesar de que son alimentados por sus padres hasta los dos meses de edad.

 

Clases de ninfas

Existen varias clases de cacatúas ninfas en cuanto a determinadas características y colores, ya por causas naturales genéticas o por mutaciones. Entre las clases más conocidas están las siguientes:

Ninfa albina

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Esta clase de ninfa es difícil de encontrar. Su plumaje es totalmente blanco debido por la pérdida de la melanina. Tienes los ojos rojos. Es consecuencia de dos tipos de mutaciones. En esta clase de cacatúa ninfa es imposible saber el sexo si no se recurre a un análisis de ADN.

Cacatúa ninfa gris

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Es el color natural de las ninfas en su hábitat natural. Es la más común como mascota.

Cacatúa ninfa arlequín

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La cacatúa ninfa arlequín es producto de una mutación. Sus plumas son similares al de la ninfa gris, pero algunas partes de su cuerpo el gris se convierte en un tono amarillo o blanco. Esta mutación puede darse a alguna pluma de su cola o alas o a todo su plumaje. Los ojos de esta clase de ninfa son negros. La mayor parte de las ninfas Arlequín tiene el penacho de un color amarillo.

Cacatúa ninfa lutina

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En la mutación Lutina los colores oscuros desaparecen como consecuencia de la melanina, quedando una cacatúa ninfa de un color claro. Este color puede ser desde un amarillo pálido hasta intenso. Los ojos de esta clases de ninfas son rojos y sus mejillas siguen siendo naranjas.

Cacatúa ninfa perlada

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En la cacatúa ninfa perlada, la mutación no afecta al color de sus plumas, sino a como se distribuye su color. En sus alas poseen manchas blancas o amarillas. El penacho de esta clase de ninfa es de un color gris con una tonalidad amarilla en la base del mismo. Por norma general las ninfas perladas tienen los ojos negros, pero se puede dar el caso de que sean rojos.

Cacatúa ninfa canela

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La mutación Canela es la que provoca que se disminuya la melanina en el plumaje y como consecuencia de esto elimina los tonos grises y negros, dando como resultado que sus plumas sean de tonos café oscuro, beige o canela claro. Se puede dar el caso de que en algunas zonas de su cuerpo el color de sus plumas sea amarillo. En esta mutación, la cara es amarilla y las mejillas naranjas.

La cacatúa ninfa como mascota: Cuidados y cría

La cacatúa ninfa se puede domesticar fácilmente, sobretodo si es un macho. Suelen aprender con rapidez. Pueden incluso llegar a imitar la voz humana y decir palabras sueltas. Si quieres una ninfa para poder domesticarla, os aconsejamos que el ave tenga unas 12 semanas de vida aproximadamente.

Vas a poder incluso enseñar a tu mascota silbar pequeñas melodías. Suelen llevarse bien con las de su misma especie pero ten cuidado, ya que no debes juntarle con aquellas que puedan resultar agresivas, como por ejemplo los periquitos.

Hábitat adecuado

La cacatúa ninfa se adaptan tanto en exteriores como en interiores, pero aconsejamos que una vez la instales no la vayas cambiando de exterior a interior constantemente o viceversa, ya que le va a causar molestias y trastornos.

Si la tienes en el exterior la puedes tener en un aviario grande. En el caso de que la tenga en el interior puedes usar una jaula para ninfas que sean del tamaño adecuado para que su cresta no sufra daño alguno con el techo de la jaula. Es muy importante que tengan el espacio suficiente para que no se dañen tanto la cresta como su larga cola.

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Temperatura adecuada para tu mascota ninfa

Las  ninfas son aves resistentes, por lo que la puedes dejar en el exterior durante el invierno, siempre y cuando tengan un buen refugio nocturno que le arrope de las frías noches.

Alimentación de la cacatúa ninfa en cautividad

Como ya hemos mencionado anteriormente, la cacatúa ninfa es un ave exótica granívora. En cautividad la alimentación tiene que basarse básicamente en tres tipos de alimentos:

Comida seca: Dentro de esta fase se incluye mezcla de semillas como puede ser el mijo, arroz, alpiste, avena, entre otras. Su ración dependerá del peso de la ninfa. La proporción es aproximadamente un 14% de su peso. Es decir, si pesa 100 gr, su ración debe de ser de aproximadamente 14 gramos.

Comida fresca: En este tipo podemos incluir verduras que tengan sus hojas comestibles y sean bajas en grasas como lechuga, acelga, escarola, escarola, entre otras. También deberemos proporcionarle fruta como manzana, mandarina, melocotón, albaricoques..

Golosinas: Podemos incluir un extra de golosina. Querrás premiar a tu mascota, ¿verdad?. Podrás darle snacks para aves, zumo de frutas, bayas, sin ningún problema.

Su alimentación la puedes complementar con un aporte extra de calcio.

En época de cría es aconsejable incluir en su alimentación huevos duros con cáscara y evitar verduras como espinacas y acelgas, por su contenido de ácido oxálito

 

Reproducción de tu mascota ninfa en cautiverio

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Para la reproducción de ninfas en cautiverio debes considerar donde vas a poner estas aves y donde convivirán. No son aves excesivamente grandes, pero sí que necesitan espacio suficiente para que puedan volar. Una medida aconsejable es una jaula para ninfas de 1 metro x 1 metros x 1,5 metros.

Respecto a los nidos, estos tienen que ser cuadrados de madera y deben estar rellenos con virutas o serrín para evitar que los huevos sufran algún daño.

Cuando ambos hayan considerado que el nido es óptimo se aparearan. El macho iniciará el apareamiento con un bonito canto de ninfa, y comenzará a danzar alrededor de la hembra mientras silba.

La ninfa hembra pondrá el primer huevo unos 14 días después del apareamiento y generalmente por el anochecer. Con intervalos de 48h irá poniendo huevos hasta un máximo de 8 huevos.

Los huevos son incubados unas tres semanas, momento en que eclosionan y nacen los polluelos. Tanto el macho como la hembra los incuban, alternándose.

Recordar que las ninfas alcanzan la madurez sexual a los siete meses, pero es recomendable que críen a partir del año. Es fácil conseguir que una ninfa se reproduzca y lo puede hacer durante todo el año estando en cautiverio, pero muchos expertos aconsejan que como máximo críen tres veces al año.