Águila

Las águilas son grandes miembros de la familia de los halcones, o Accipitridae. Estas aves masivas son fáciles de reconocer por su tamaño, y varias otras características. Tienen garras afiladas en sus patas, y grandes picos curvos. Hay muchas especies diferentes de estas maravillosas aves, y los científicos reconocen al menos 60 en todo el mundo! Sigue leyendo para aprender sobre el Águila.

Características y comportamientos del águila

características del águila

Estas aves varían en tamaño, pero son notablemente grandes. La especie más pequeña de esta ave tiene una envergadura de tres pies, mientras que la más grande crece hasta siete pies de ancho. Estas impresionantes aves tienen alas largas, garras afiladas y picos curvados.

Su tamaño suele ser la forma más fácil de distinguir estas aves del resto de los halcones. Su plumaje, o plumas, varía mucho de una especie a otra. Algunas especies son de color uniforme, mientras que otras tienen patrones o crestas únicas para distinguirlas.

Como es el caso de la mayoría de los animales, el comportamiento varía de una especie a otra. Muchas especies de águilas son animales solitarios que cazan solos. Algunas especies son monógamas y se aparean de por vida.

En estos casos, las aves a menudo comparten un territorio que protegen tanto de otras águilas como de posibles depredadores. Tienen una vista impresionante, y pasan mucho de su tiempo volando y buscando comida.

Datos interesantes sobre el águila

Hay muchas especies diferentes de Águila, y todas ellas son increíblemente impresionantes. A continuación hemos destacado algunas de las especies más interesantes y sus rasgos más singulares.

  • El águila marina de Steller – Esta especie es la más pesada con 15 – 20 libras o más. Aunque no parece mucho, es importante recordar que las aves voladoras tienen huesos huecos, lo que las hace mucho más ligeras para su tamaño. Por ejemplo, la envergadura de las alas de esta especie a veces supera los 2 metros de ancho.
  • Águila arpía – Si el águila marina es el ave más pesada de los alrededores, la arpía no se queda atrás. El tamaño de esta especie es aún más impresionante si consideramos donde viven. Estas aves cazan en las densas selvas tropicales de América Central y del Sur.
  • Águila filipina – Otra especie de tamaño monstruoso es el águila filipina. Esta especie es la más grande en términos de longitud del cuerpo con más de 3 pies de largo. La UICN la clasifica como en peligro crítico de extinción. Su principal amenaza es la destrucción del hábitat, ya que los humanos talan los bosques de Filipinas para la madera, la agricultura y la urbanización.
  • Águila Dorada – Las Águilas Doradas no son realmente doradas, sino marrón oscuro con un color dorado alrededor de sus cuellos. Estas aves son bastante comunes y bien conocidas en gran parte del mundo. En varias culturas, la gente las respeta e incluso las teme por su gran tamaño..

Hábitat y distribución del águila

Al igual que los halcones, diferentes especies de águilas viven en prácticamente todos los hábitats de la Tierra, excepto en las regiones polares más duras. Estas aves viven desde las regiones tropicales más cálidas del mundo hasta las frígidas tundras del Ártico.

Habitan una serie de ecosistemas diferentes, incluyendo una variedad de bosques secos, selvas tropicales, bosques de montaña, praderas, praderas, desiertos y más. Algunas especies incluso cazan en zonas agrícolas y granjas.

Diferentes especies de estas aves viven en diferentes regiones del mundo. Con tantas especies diferentes, es virtualmente imposible poner un pie en una masa de tierra que no sea la Antártida sin encontrar algún tipo de águila.

Estas aves viven en América del Norte, América Central, América del Sur, Eurasia, Australia y las islas circundantes, y África. Algunas especies viven en todo el hemisferio norte, mientras que otras especies habitan en una única y pequeña región.

Alimentación

Las águilas, como todas las aves de presa, son carnívoras. Sólo comen carne, y no comen ningún tipo de materia vegetal. Comen una gran variedad de animales pequeños, incluyendo ratas, ratones, conejos, ardillas, serpientes, peces, lagartos, aves y más.

Debido a que estas aves son tan masivas, pueden cazar presas más grandes que cualquier otro tipo de ave. Algunos de los ejemplos más impresionantes de esto incluyen cervatillos, antílopes, mapaches, kinkajous, puercoespines, grullas, focas, gatos monteses, cisnes y más.

águila comiendo

Reproducción

Diferentes especies de estas aves se reproducen a diferentes ritmos. La mayoría de las especies son monógamas al menos durante la temporada de cría, y muchas especies se reproducen con la misma pareja de por vida. Las águilas suelen construir sus nidos en los árboles o en los acantilados, y sus nidos son bastante grandes.

Los períodos de incubación varían de una especie a otra. A veces ambos padres incuban, y ambos padres siempre cuidan a los polluelos. Los pichones de águila se desarrollan a ritmos diferentes según la especie. En general, cuanto más grande es la especie, más tiempo tarda el polluelo en emplumarse y en alcanzar la independencia.

El águila y la interacción humana

La actividad humana es increíblemente perjudicial para muchas especies de águilas. En las diversas especies, la destrucción del hábitat es la principal preocupación. La deforestación, en forma de tala, desbroce para la agricultura, o la expansión urbana, da lugar a la disminución de la población.

También se producen represalias por la matanza de ganado. Lamentablemente, muchas especies de esta majestuosa ave están sufriendo. La UICN enumera varias especies como En Peligro Crítico, En Peligro o Vulnerable, entre ellas el águila filipina, el águila pescadora de Pallas, el águila esteparia, el águila pescadora de Madagascar y otras más.

¿Es una buena mascota?

No, las águilas no son buenas mascotas. Estas aves salvajes no son amigables con los humanos, requieren mucha carne fresca para alimentarse, y suelen ser bastante grandes. Necesitan mucho espacio para volar, y el típico dueño de una mascota no puede proporcionarles todo lo que necesitan para vivir una vida feliz y saludable. También es bastante ilegal en la mayoría de los lugares tenerla  como mascota.

Cuidados

Las águilas de los zoológicos suelen vivir allí porque se les lesionó y no pudieron sobrevivir en la naturaleza. Sus recintos son bastante grandes, con muchas perchas y espacio para volar (si todavía son físicamente capaces).

Los cuidadores de los zoológicos a menudo enseñan a estas aves en los zoológicos cómo pararse en un guante para que los visitantes puedan verlas a una distancia más cercana, y así los cuidadores de los zoológicos pueden usar las aves para enseñar a la gente la importancia de la conservación. Alimentan a las águilas con una dieta variada, que incluye ratas, ratones, peces, conejos, pollos y más.

Creencias, Supersticiones y Fobias sobre el águila

Las diferentes especies de estas aves están presentes en muchas culturas y religiones. No era raro que la gente veía a las águilas como deidades, dioses o animales de patrón para los dioses. Muchos tipos diferentes de pueblos adoraban y respetaban a las águilas, y algunos todavía lo hacen hasta el día de hoy.

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